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Montreal to host conference on reducing growth

BY MICHELLE LALONDE, GAZETTE ENVIRONMENT REPORTER

 

http://www.montrealgazette.com/business/Montreal+host+conference+degrowth/6600947/story.html

 

MONTREAL - Just as events are forcing Quebecers to debate some fundamental questions about our economy and our future, five Montreal universities happen to be hosting a weeklong conference on “degrowth” – a movement that questions whether economic growth should be our society’s primary goal.

 

“Degrowth is an attempt to force us out of this lock-step way of thinking that growth is always good,” said Peter Brown, a professor at McGill University’s School of Environment and one of the conference’s organizers.

 

Brown said the conference – which starts Sunday and ends Saturday, May 19 – has been in the works for years and is modelled on similar conferences in Paris in 2008 and Barcelona in 2010, and is leading up to a global conference on the issue next fall in Venice. But he admits the timing is serendipitous.

 

The Occupy movement, the recent record-breaking Earth Day march in Montreal, concerns over the push to develop northern Quebec and the continuing student strikes are all signs that many Quebecers are questioning the “business-as-usual” approach to economic development.

 

Brown says all of these movements may find common ground in the notion that a narrow focus on growing the economy at any cost, while discounting effects on the environment and human well-being have led mankind to commit some catastrophic errors. Gross domestic product should not be used as the key measure of a country’s well being, because it ignores the cost of creating wealth (for some), such as environmental degradation and human suffering, say proponents of degrowth.

 

Errors like runaway global warming, habitat destruction and a widening wage gap between rich and poor will lead to calamity for future generations, and a forced, unplanned “degrowth” period that will be painful, they warn.

 

“Any healthy civilization looks after future generations ... we just don’t do that,” Brown told The Gazette on Thursday.

 

The conference will feature panels and lectures by academics and activists prominent in the North American degrowth movement. The big draw will be a public lecture by ecologist David Suzuki called Humanity in Collision with the Biosphere: Is it Too Late? on Friday at 11 a.m. at UQÀM. (Admission to Suzuki’s talk is free, but registration is required).

 

The conference, titled Less is More; Degrowth in the Americas, runs from May 13 to 19. Registration costs $200 per day, or $390 for all seven days, with reduced fees offered to students or members of “grassroots Montreal-based organizations.” Talks will be recorded and posted on the conference website (montreal.degrowth.org).

 

[email protected]

 

Twitter: @mrlalonde

 

© Copyright © The Montreal Gazette

 

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Québec - Forward Never, Backwards Ever

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mmmhhh... très intéressant mais en vain. On ne peut arrêter l'expansion de l'univers, on n'arrête pas l'éclosion incessante de nouveaux désirs qui alimentent continuellement l'expansion de l'économie. Tant qu'il y aura de la vie, il y aura un mouvement d'expansion.

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mmmhhh... très intéressant mais en vain. On ne peut arrêter l'expansion de l'univers, on n'arrête pas l'éclosion incessante de nouveaux désirs qui alimentent continuellement l'expansion de l'économie. Tant qu'il y aura de la vie, il y aura un mouvement d'expansion.

 

Effectivement, il s'agirait ici d'un changement de paradigme énorme et fondamental. Je m'explique mal par contre comment la croissance, même la "sustainable growth" (que j'imagine un poil plus lente), ou le développement durable peuvent être perpétuels. Notre économie dépend toujours de l'extraction et la transformation de ressources naturelles qui existent par définition en quantité finie. On est censé faire quoi, quand il n'y aura plus de la ressource X? Il faut se le demander le plus tôt possible, et ce n'est plus juste une question pour les philosophes.

 

Je pense au contraire que c'est le bon sens même d'examiner sérieusement toutes les options, surtout quand elles s'inscrivent dans les conséquences logiques de notre comportement économique actuel, qui est gourmand en ressources et en espace. La décroissance, c'est une idée de changement qui est radicale, mais elle pourrait prendre une infinité de formes, pas nécessairement toutes des scénarios catastrophes.

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They want to talk about sustainable growth, yet you have to pay :confused: Go figure they want $390 so they can talk crap about the whole system. I wonder if this money will go towards certain causes or are these people pocketing the money?

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Effectivement, il s'agirait ici d'un changement de paradigme énorme et fondamental. Je m'explique mal par contre comment la croissance, même la "sustainable growth" (que j'imagine un poil plus lente), ou le développement durable peuvent être perpétuels. Notre économie dépend toujours de l'extraction et la transformation de ressources naturelles qui existent par définition en quantité finie. On est censé faire quoi, quand il n'y aura plus de la ressource X? Il faut se le demander le plus tôt possible, et ce n'est plus juste une question pour les philosophes.

 

Je pense au contraire que c'est le bon sens même d'examiner sérieusement toutes les options, surtout quand elles s'inscrivent dans les conséquences logiques de notre comportement économique actuel, qui est gourmand en ressources et en espace. La décroissance, c'est une idée de changement qui est radicale, mais elle pourrait prendre une infinité de formes, pas nécessairement toutes des scénarios catastrophes.

 

Pour citer un illustre inconnu, "L'age de pierre ne s'est terminé par le manque de pierre". L'histoire humaine est une serie d'amelioration de productivite. L'intensite energetique par dollars de produit interieur brut ne cesse de chuter. En fait, je ne vois pas en quoi il y a de reelle limite a la croissance economique. Par contre, la capacite de la planete a supporter la vie humaine c'est autre chose; je doute que la terre ne puisse supporter 1 billion d'habitants. Par contre, il semble que le systeme s'auto-regule et plus un pays est socialement et economiquement avance, plus son taux de fertilite est bas. Il semble donc y avoir un systeme naturel de regulation de la population, meme lorsqu'il n'yn a pas de predation.

 

Les mouvements de 'economic degrowth' me laissent froid.

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Je crois que la croissance de l'économie dans l'avenir passera surtout par les services. Ainsi, on pourra avoir davantage de la plus importante ressource de toute: le temps. Si on coupe son gazon soi-même, on passe 30 minutes à faire cette corvée (sauf pour ceux qui aiment ça pour qui ça devient un hobby). Si on paye quelqu'un pour le faire, on "achète" 30 minutes et on augmente le PIB du montant qu'on a payé pour faire couper son gazon (en assumant qu'on ne paye pas en dessous de la table, mais je suis certain que personne ne fait ça...). C'est vrai pour un tas de services: les garderies, les restaurants, les repas prêt-à-manger, les femmes (ou hommes) de ménage, les services de livraison, etc. L'argent ne nous sert pas uniquement à s'acheter plus de choses (qui consomment de la matière, des ressources), mais aussi à se payer des services qui nous donneront plus de temps. L'espace est limité, on ne pourra pas remplir nos maisons à l'infini. Le temps aussi est limité et on voudra l'utiliser pour des activités plus intéressantes.

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