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Per this article in The Gazette:

 

http://www.montrealgazette.com/news/Montreal+picked+five+hubs+Future+Earth+project/10008798/story.html

 

Montreal has been selected as one of five global hubs for a United Nations project called Future Earth, an ambitious 10-year initiative to build and connect international research on the environment and sustainable development — and to find ways to intensify and accelerate the impact of that research.

 

It is a united, international effort to create sustainability and advance scientific study on questions of environmental impact, to merge science and public policy — and to address urgent environmental challenges.

 

Future Earth’s globally distributed secretariat will also have hubs in Paris, Tokyo, Stockholm and Boulder, Colo.

 

Those involved in petitioning to get the hub here — there were at least 20 competing bids — believe that Montreal’s star will definitely shine brighter on the international stage now.

 

While the project will involve all of Montreal’s universities, Concordia University will house the local hub that will bring together Quebec researchers to contribute to this major scientific initiative.

 

It is news that has Concordia president Alan Shepard smiling these days, although he is primarily focused on what a coup this is for Montreal and the opportunities he believes will emerge from it.

 

“This is great for Montreal and very good for Concordia,” Shepard said in an interview on Monday. “We’ll be the host but it’s collaborative, an intersection for all the universities in Montreal to work together on climate change and the health of the Earth.”

 

The universities came together to work on a joint proposal to lobby for the hub at the urging of Montréal International, which acts as an economic driver for Greater Montreal.

 

Montréal International vice-president Stéphanie Allard is also convinced that Montreal’s involvement in the project can only be a boon to its universities and to the city itself.

 

“It’s a very big opportunity for all the universities and for Montreal,” said Allard, who oversees international organizations. “It will increase our visibility in the world, it will establish us as an international city and it will certainly make us more attractive to researchers.”

 

Future Earth is the result of a commitment made in 2012, at the United Nations conference Rio+20, to develop a new international network to advance sustainability. It is being overseen by the International Council of Science, a non-governmental association with a goal to strengthen international science for the benefit of society.

 

The project is committed to developing the knowledge for responding effectively to the risks and opportunities of global environmental change and for supporting transformation towards global sustainability in the coming decades.

 

It will mobilize tens of thousands of scientists while strengthening partnerships with policy-makers and other stakeholders in the quest for a sustainable planet.

 

“Solutions to the major sustainability challenges facing humanity require integrated science and a closer relationship with policy-makers and stakeholders than we have seen to date,” said Yuan-Tseh Lee, president of the ICSU. “Future Earth has been designed to respond to these urgent needs, and I am impressed by the innovative consortium that has come together to drive the program forward.”

 

In making its pitch, Montréal International cited that Montreal has a rich, diverse and high quality research network already in place, that it is multicultural and multilinguistic, that it is very well-positioned to be a hub and that office space is cheaper here than in many cities.

 

Shepard said it’s hard to say what financial benefits there could be for the city, but he said having the secretariat will certainly bring UN resources, international visitors, research opportunities, graduate students and lots of attention.

 

“Montreal becomes a neuronetwork and it’s glowing really bright,” he said, adding that the project meshed well with Concordia’s “intellectual values” of integrating different academic disciplines.

 

An added bonus is that it also fits well with a preoccupation of the university’s students, namely sustainability and environmental science.

 

“Future Earth clearly recognizes Montreal’s research capacity and the valuable contribution we will make in developing solutions to global environmental challenges,” said Shepard.

 

“It’s a beautiful thing to have in your city; it will bring great intellectual leadership and passion and opportunity.”

 

[email protected]

 

Twitter: KSeidman

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Wow, formidable! En espérant que la recherche qui se fera à Montréal se traduira en un secteur environnemental prospère et vigoureux.

 

Difficile de quantifier les avantages qui viendront avec cette excellente nouvelle, mais on peut déjà penser à la réputation grandissante de Montréal dans le milieu de la recherche au niveau international. Aussi c'est un fleuron de plus qui enrichira le milieu universitaire, tout en créant d'innombrables opportunités dont les conséquences positives sont encore imprévisibles, mais seront certainement nombreuses. :applause::applause::applause:

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C'est comme pour les étudiants qui viennent faire leurs hautes études à Montréal et qui repartent sous d'autres cieux plus prospères pour mettre en pratique leur savoir. Il faut faire en sorte qu'ils restent et deviennent des bâtisseurs, à Montréal.

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  • 7 months later...

Source: 13 février 2015 19h59 |Pierre Saint-Arnaud - La Presse canadienne | Montréal - relayé par:

 

http://www.ledevoir.com/politique/montreal/431834/montreal-sera-le-siege-de-l-organisme-de-recherche-environnementale-future-earth

 

''Montréal accueillera le siège de l’organisme international de recherche sur les changements climatiques Future Earth.

 

Le premier ministre Philippe Couillard, qui participait à l’annonce vendredi, ne s’est pas gêné pour se mettre en porte-à-faux avec le gouvernement conservateur de Stephen Harper sur la question des changements climatiques et des sciences environnementales.

 

« Le discours canadien sur le changement climatique n’est pas un discours uniforme, il n’y a pas que le message qui vient du gouvernement fédéral actuel », a indiqué M. Couillard.

 

« Il y a les messages qui viennent notamment d’Ontario, de Colombie-Britannique, du Québec et d’autres provinces qui non seulement reconnaissent à sa pleine mesure le phénomène, mais reconnaissent également le devoir qu’a le pays riche qu’est le Canada de participer à cet effort. »

 

Le premier ministre en a également profité pour reprendre à son compte une formule popularisée par le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon : « On ne peut pas avoir de plan B, parce qu’il n’y a pas de planète B. »

 

C’est le docteur Paul Shrivastava, de l’Université Concordia, qui dirigera les destinées de Future Earth. L’universitaire, un expert en développement durable, ancien homme d’affaires et fondateur d’organismes non gouvernementaux, a averti que nous sommes maintenant dans « l’ère anthropocène », c’est-à-dire une ère où la nature n’est plus transformée par des procédés naturels mais bien par l’activité humaine.

 

« L’activité humaine est la plus importante cause de changement et nous devons comprendre ce changement. Future Earth est la plateforme de recherche globale qui entend se concentrer sur ce changement. »

 

Le premier ministre a d’ailleurs salué cette nomination, y voyant une illustration du discours qu’il tient depuis son arrivée au pouvoir.

 

« Je suis particulièrement content que notre directeur soit également un entrepreneur. Quelques-uns essaient de nous présenter le faux choix, où soi-disant il faudrait choisir entre développer l’économie et créer de l’emploi ou protéger l’environnement et lutter contre les changements climatiques. Quel choix absurde. Il faut et on doit faire les deux », a soutenu Philippe Couillard.

 

L’organisme Future Earth, dont la mission est de coordonner les efforts de recherche et le financement de quelque 60 000 chercheurs à travers le monde, a été mis sur pied lors de la Conférence Rio +20, sur le climat.

 

Future Earth aura quatre autres antennes internationales, soit à Boulder, au Colorado, à Paris, à Tokyo et à Stockholm.

 

Le bureau de Montréal, qui embauchera entre cinq et huit personnes, disposera d’un budget annuel de cinq millions. Le gouvernement du Québec participe à ce financement à hauteur de trois millions sur cinq ans''.

Edited by DENIJS
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