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August 12, 2010

36 Hours in Montreal


FRENCH or English? One of the beautiful things about Montreal is that you never know in what language you will be greeted. Which brings up a second thing: Maybe it’s the good food, the open skies or the free-spirited students who call this city their campus, but the folks of Montreal are friendly. Ask someone for directions in the Métro, part of the vast Underground City that stays toasty during the winter, and you may end up making drinks plans later. That’s not a bad thing, bien sûr. With the city’s music-charged night life, slaughterhouse-chic restaurants and post-industrial revival, it helps to have a guide.




4:30 p.m.



Public bikes are sweeping Europe, so leave it to Montreal, “the other Paris,” to popularize the concept in North America. Some 5,000 gray-and-red Bixi bikes were deployed last spring, becoming an instant hit. Familiarize yourself with the system: it’s as easy as swiping a credit card at one of the 400 Bixi stations and going for a spin. (Go to bixi.com for details.) It’s one of the quickest ways to get around and, at 5 Canadian dollars (about the same in U.S. dollars) for 24 hours, among the cheapest. To find the nearest Bixi station, including a large one on Rue McGill with 20 docks, download one of the many iPhone apps that offer real-time updates on available bikes including Bixou Lite (free).


5 p.m.



A bike is only as good as the network it’s on. And Montreal delivers, with 310-plus miles of bike lanes that crisscross the city, about half of which are physically separated from cars. To see why Montreal was designated a Unesco City of Design in 2006, point your handlebars toward the Lachine Canal, a former industrial waterfront that has been transformed into a lush green belt. The path is dotted with architectural gems like Habitat 67 (2600, avenue Pierre-Dupuy; habitat67.com), the Brutalist-style experiment in modular housing designed by Moshe Safdie. Or pedal along Boulevard de Maisonneuve, which cuts through downtown Montreal, where a 2.1-mile path was recently named after the late Claire Morissette, a cycling activist.


8 p.m.



Maybe it’s the hype, but Toqué!, once praised by critics as the city’s best restaurant, seems to have slipped. The most memorable thing about a recent dinner was the high price: 200 Canadian dollars for two, not including wine. Happily, Normand Laprise, who pioneered the use of fresh Québécois ingredients at Toqué!, opened a midpriced sister restaurant this summer, Brasserie t! (1425, rue Jeanne Mance; 514-282-0808; brasserie-t.com). Situated at the foot of the Contemporary Art Museum, the brasserie looks like a sleek cargo container. Inside, a contemporary French menu showcases unfussy dishes like grilled flank steak and cod brandade; early reviews have been favorable. Dinner for two: 60 dollars, without wine.


10 p.m.



The music snobs may have moved on, but it’s still impossible to talk about the Mile End district without name-dropping bands like Arcade Fire and the gritty stages that gave them their start. The beloved Green Room recently closed because of a fire, but upstart bands are still jamming at Divan Orange (4234, boulevard St.-Laurent; 514-840-9090; divanorange.org). Farther east, with a bigger stage and sound, is Il Motore (179, rue Jean-Talon Ouest; ilmotore.ca). To see who’s playing, pick up either of the two free art weeklies, Hour or Mirror.




10 a.m.



While Mile End is still the place to hear bands, its retail scene has cooled off. The action has shifted to Old Montreal, where historic cobblestones and high foot traffic ensures the survival of indie boutiques. For homegrown designers like Denis Gagnon and Arielle de Pinto, squeeze inside Reborn (231, rue St.-Paul Ouest; 514-499-8549; reborn.ws), a small shop with a sharp eye. Down the block is À Table Tout Le Monde (361, rue St.-Paul Ouest; 514-750-0311; atabletoutlemonde.com), an elegant store that carries exquisitely crafted ceramics and housewares. And while you’re exploring the historic district, drop into DHC Art (451, rue St.-Jean; 514-849-3742; dhc-art.org), one of the city’s leading contemporary art galleries.


1 p.m.



Blame it on the poutine and foie gras, but Montreal was early to the nose-to-tail game, with countless meat-centric restaurants around town. But how many can also claim their own organic garden out back? That’s one of the surprises at McKiernan (2485, rue Notre-Dame Ouest; 514-759-6677; mckiernanbaravin.com), the latest in a mini-empire of restaurants from the same trio behind the much-hyped Joe Beef and Liverpool House, which are next door. Another surprise? McKiernan might look like a farm-stand luncheonette, with checkered wax paper liners and tin baskets, but the food is top flight. Try the porchetta tacos, made with fresh tortillas (11 dollars).


4 p.m.



For the third summer in a row, the aptly named Gay Village has been closed off to traffic, creating a pedestrian mall along Rue Ste.-Catherine. But unless you want to start drinking at this hour, there’s not much to do. A more inviting strip is around the corner, along Rue Amherst, where a string of design shops, some gay-owned, have sprung up. Start at Headquarters Galerie + Boutique (No. 1649; 514-678-2923; hqgalerieboutique.com) for novelties and such, then pop into Antiquités Curiosités (No. 1769; 514-525-8772), crammed with little treasures. One of the smallest is also the nicest, Montreal Modern (No. 1851; 514-293-7903; mtlmodern.com), which feels like a midcentury modern jewel box.


8 p.m.



A neighborhood wine bar that happens to serve terrific food is one of those pleasures that make Paris, well, Paris. That’s the vibe at Buvette Chez Simone (4869, avenue du Parc; 514-750-6577; buvettechezsimone.com), an oaky bar in Mile End with sly design touches and a comfy brasserie menu. A roast chicken, served on a carving board with roasted potatoes, plus a green salad, is about 50 dollars for two. If you’re hankering for more inventive fare, bike over to Pullman (3424, avenue du Parc; 514-288-7779; pullman-mtl.com), a high-end tapas bar that serves clever plates like venison tartare, foie gras cookies, and olives with candied lemon (2 to 18 dollars each). The crowd at both restaurants skews young, fashionable and chatty.


10 p.m.



In another sign of Euro-flair, techno music is huge in Montreal. And one of the coolest parties is thrown by Neon (iloveneon.ca), a digital music collective that has showcased a who’s who of electronic artists like Glass Candy and Hudson Mohawke. Many events take place at Le Belmont Sur Le Boulevard (4483, boulevard St.-Laurent; 514-845-8443; lebelmont.com), an intimate club that has a pool table up front, and a pulsing sound system in the rear. For a more analog vibe, head to Velvet Speakeasy (420, rue St.-Gabriel; velvetspeakeasy.ca), a posh club that opened last October in the Old Port district.




11 a.m.



For a delightful brunch served in an old town house with communal tables, look no farther than Le Cartet (106, rue McGill; 514-871-8887). Part cafe, part grocery store, Le Cartet draws young families and professionals with hearty platters of eggs that come with figs, cheese and salad greens (about 16 dollars). On your way out, feel free to stock up on crusty baguettes, French mustards and picnic cheeses.


2 p.m.



If the sun is out, join Montreal’s barefoot and pierced crowd at Piknic Électronik (piknicelectronik.com), an outdoor rave held on Île Ste.-Hélène during the summer. Bike or take the Métro to Jean-Drapeau Park, and follow the slithering beats to the Man, a giant sculpture created by Alexander Calder for the 1967 Expo. It hovers over the dance floor, like a space-age cathedral. The leafy island has other architectural ruins from the Expo. Between beats, stroll over to the Montreal Biosphere (biosphere.ec.gc.ca), the iconic geodesic dome that still evokes a utopian vision of technology. It’s also a good place to meet friends.




Multiple airlines, including Air Canada, American Airlines and Continental, fly nonstop to Montreal from New York. A recent Web search found round-trip fares starting at about $340. The scenic drive from New York takes roughly seven hours, and is an easy trip up Interstate 87.


Montreal’s newest luxury property, the 123-room Le St.-Martin Hôtel Particulier (980, boulevard de Maisonneuve Ouest; 514-843-3000; lestmartinmontreal.com), opened in June in a 17-story building downtown with an outdoor pool and fitness center. Rooms from about 225 Canadian dollars.


Le Petit Hôtel (168, rue St.-Paul Ouest; 514-940-0360; petithotelmontreal.com) opened in 2009 in a 19th-century building in Old Montreal with 24 cozy but modern rooms. Rooms start from 148 to 188 dollars, depending on season.




Un autre article flatteur du NYTimes. Ça devient presque lassant....




+ des photos de Mtl. Nice.



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Pourtant, j'aime lire ça


Si Montréal était exclusivement français comme le voudrais les (censuré par moi même parce que cela contient des propos a caractère raciste fessant référence à l'Allemagne nazi) de la langue française, beaucoup de touriste éviterait de venir à Montréal, ou du moins, n'y viendrait pas pour les mêmes raisons.


Mais si tu sais que tu va dans une ville de culture étrangère mais qu'il y a toute les chances que ton interlocuteur te comprennent, l'expérience est beaucoup plus enrichissante.


La force de Montréal, c'est son bilinguisme.


Mais pour être franc, dans mon entourage, une minorité pense comme moi....

Edited by Davidbourque
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lol ...




J'en connais plusieurs qui sursauteraient a lire ca .. :rolleyes:


Moi !


Je reviens de Venise et même si la ville est infestée par les touristes, AUCUN commerçant ne vous accueil en disant : "Bonjiorno / Hi". L'accueil se fait toujours en italien et c'est ce que recherche le touriste. Ici, on a tellement peur de faire de la peine aux anglos qu'on s'empresse d'ajouter "Hi" après avoir dit bonjour. Parfois même (souvent) AVANT... Le USP (Unique Selling Point) de Montréal, c'est le français. C'est ce qui fait vraiment la différence entre notre ville et une ville américaine. La langue, mais aussi tout ce qui en découle. Un peu de fierté compatriotes.

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Pourtant, j'aime lire ça


Si Montréal était exclusivement français comme le voudrais les (censuré par moi même parce que cela contient des propos a caractère raciste fessant référence à l'Allemagne nazi) de la langue française, beaucoup de touriste éviterait de venir à Montréal, ou du moins, n'y viendrait pas pour les mêmes raisons.


Mais si tu sais que tu va dans une ville de culture étrangère mais qu'il y a toute les chances que ton interlocuteur te comprennent, l'expérience est beaucoup plus enrichissante.


La force de Montréal, c'est son bilinguisme.


Mais pour être franc, dans mon entourage, une minorité pense comme moi....



Euuuuhhhh !!! Pardon, mais Paris est la ville la plus visitée au monde et la très grande majorité des gens n'y parlent QUE le français. A ce que je sache, cette particularité ne fait fuir personne... au contraire. En tant que touriste, règle générale, on recherche le dépaysement. Pour un touriste, l'attrait majeur de Montréal, c'est le français et non le bilinguisme. Ce qui attire les gens ici, c'est le français et toute la culture qui en découle. On ne visite pas une ville parce qu'elle est bilingue... Si c'était le cas, Tokyo, New York, Paris, Rome et la quasi totalité des grandes villes du monde seraient complètement délaissées par les touristes.

Edited by Frontenac
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Voilà qui s'appelle répondre par la bouche de ses canons ! (Phrase de votre homonyme adressée à vous savez qui...)


J'approuve l'idée de ne pas "sortir de notre naturel" de manière exagérée. Mais il ne faut pas oublier non plus que notre naturel... est que la majorité des Montréalais sont bilingues. Il serait donc absurde aussi de jouer à ne pas parler anglais quand on le parle.




Et Montréal n'est pas Paris et on ne visite pas Paris pour les mêmes raisons que Montréal.


La comparaison ne tient pas la route.


Comme j'ai dit, il y aurait une clientèle qui viendrais quand même, mais elle ne serait pas la même et pour les mêmes raisons.


J'ai parlé avec des contact d'affaire de notre ville et une des choses qu'ils adorent est le fait de pouvoir faire tout sans être obligé de parler français. Ce n'est pas qu'ils ne veulent pas parler français ou qu'ils sont contre le français. C'est juste qu'ils ne le parlent pas.


Ils aiment venir ici, parlez au gens qui sont très sociable et s'ouvrir sur notre culture différente.


À Paris, les gens de d'autres langues ne s'intègre pas vraiment à la population comme nos visiteurs anglophones. Du moins je crois. Ils vont plus à Paris pour visiter les attraits touristiques de la ville.


Les anglophones viennent à Montréal pour vivre l'expérience de Montréal avec les Montréalais. (Festival, activité culturels, restaurants, culture étrangère mais accessible, etc...)

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Mon commentaire est plus général que le simple terme de salutation employé.


Le point de Frontenac, sur ce sujet seul est bien. Bonjour est un terme de salutation connu de tous.


Pour cela, il faudrait juste expliquer l'intérêt au commerçant pour qui le transmettrent aux employés.

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