1414, rue Drummond (conversion to residences)

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1414, rue Drummond


Heard that the medical professionals in the Drummond Medical Building have been asked to leave.
It is next to the Mount Stephen and across from the YMCA.
Word is that the building will be converted into residences.

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Drummond Medical Building's shift to high-end residential units marks end of an era


In a few months, the last health clinics at the historic building will make way for rental apartments

Brian Lapuz · CBC News · Posted: Jan 12, 2019 6:00 AM ET | Last Updated: 6 hours ago
The Drummond Medical Building was viewed as innovative when it was built in 1929. This photo dates to 1931 or 1932. The revolving door is no longer there. (Submitted McCord Museum)

Not every visit to the doctor's office starts with a greeting from a doorman.

The Drummond Medical Building is different. For nearly a century, the stately art deco highrise served as a medical hub to Montrealers.

But in a few months, the final clinics remaining are expected to shut their doors for good.

The owner plans to convert them into high-end residential rental units.

"It's sad to see it end this way," said Shawn Cohen, an ophthalmologist who has had an office in the building for 18 years.

"I would have been here forever. I don't think I have any motivation to leave."

He has yet to finalize where he will move next.

Ophthalmologist Shawn Cohen has had an office in the building for nearly two decades. (Denis Cleary/CBC)

'Distinctive in its day'

The 11-floor building was viewed as innovative when it was erected in the Golden Square Mile in 1929.

It was designed as a one-stop shop offering patients everything from dental to eye care, at a time when doctors were shifting from home visits to clinical care.

"It was actually quite distinctive in its day," McGill University architectural historian Annmarie Adams said.

"It was built to bring doctors together. It was a specialized commercial building for doctors' offices and it really represented a brand new building type."

This cutaway drawing appeared in the fashion and lifestyle magazine, The Montrealer and Passing Show, in May 1935. Part of the original text read: 'The above cut-away sketch illustrates Montreal’s only exclusively medical and dental building. Patients can be seen leaving their cars and stepping into the elevators—effortlessly reaching their doctors’ offices.' (Submitted David Theodore)

Even the parking garage is a testament to its mandate, she said.

The ornate facade masks an above-ground, multi-floor car park available for the hundreds of patients who visited daily.

Adams herself visits the building regularly. Her dentist is still there.

"We've been in the parking garage. It's a pretty wild experience," Adams said.

A symbol of the Anglo elite

Adams is the co-author of 'Tower of Power: The Drummond Medical Building and the Interwar Centralization of Medical Practice,' an academic article examining the relationship between the building's design and the history of health services in Montreal.

David Theodore, the lead author, said the jewellers Henry Birks & Sons wanted to build a parking garage, but the city wouldn't allow it.

So they commissioned Percy Erskine Nobbs, a famed Montreal architect, to draw up the plans for a health-care centre.

"It's very much tied to Montreal's traditional Scottish Protestant elite," Theodore said.

Theodore said he's concerned the building will lose some of its history after it becomes residential rental units.

At one time, the building housed up to 80 health clinics. This photo is believed to have been taken between 1931 or 1932. (Submitted McCord Museum)

Development targets high-end renters

A spokesperson for Monit Investments Inc., the owner of the building, said the owner intends on "maintaining the exterior" and "beauty of the building" for the future rental apartments.

"We're still in the planning stage," Jonathan Goldbloom said.

"It's obviously a prime location in the downtown core of the city, so one would assume that it'll reflect those who have the economic means to move here."

Goldbloom said many of the doctors "were in the twilight of their careers" and the decision to change the building is based on their forecast of a declining demand for clinics downtown.

Allan Israel, an 80-year-old dentist, is one of the last tenants. He graduated from McGill University in 1965 and opened his office on Drummond a year later.

He is relocating to Peel Street, where he will share a space with a younger dentist.

"It's a bit of an inconvenience having to move at this stage in the game," Israel said.

"The only other choice was to retire, which I don't want to do."

Allan Israel has been practicing dentistry in the Drummond Medical Building since 1966. (Dennis Cleary / CBC)

He's been treating one of his childhood friends, Michael Caplin, for decades.

Caplin used to go to the YMCA across the street. While working out, he would look through the window to see if Israel was working.

"This building has character, even if this character is kind of dated. It's got character," Caplin said.

For his part, he says he's fine with the owner's plan.

"Well, nothing is forever. It's as simple as that."




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I like this building .... but residences ?  windows are small and no balconies ....  wonder how they will do it 



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il y a 12 minutes, Rusty a dit :

I like this building .... but residences ?  windows are small and no balconies ....  wonder how they will do it 



Heard  not necessarily from a reliable source. Maybe was a supposition...

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They did a little report on this on CBC the 18h news today. Monit rep said that the businesses on the ground level will stay, but the building will be converted to residences. 

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Le 2018-07-19 à 09:18, Rusty a dit :

I like this building .... but residences ?  windows are small and no balconies ....  wonder how they will do it 



Il y a plein d'immeubles anciens qui ont des fenêtres moins grandes et sans balcon qui sont malgré tout très agréables à vivre. On met alors l'accent sur l'aménagement intérieur et la finition pour compenser. En fait chaque formule a ses avantages et trouve sa clientèle cible.

Le centre-ville continue sur sa lancée résidentielle, en augmentant l'offre en plein coeur de l'action. Autant de nouveaux clients pour la vitalité de la future rue Ste-Catherine réaménagée. Un tournant majeur pour la métropole avec son quartier des affaires de plus en plus habité, où la vie urbaine bourdonnera en tout temps en dehors des heures de bureaux.

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Les vocations changent mais heureusement les immeubles restent parfois. Comme de valeureux témoins d'une époque révolue qui occupent un espace de choix en plein coeur de la ville. C'est la petite histoire d'une communauté qui fait partie de la plus grande histoire de la ville, qui tourne la page. Il ne restera pas grand chose de l'intérieur une fois les espaces réaménagés, mais l'extérieur continuera à charmer les passants par son décor joliment suranné.

C'est la preuve que l'on peut sauver ces magnifiques édifices d'un autre temps, si on se donne la peine de leur offrir une seconde vie. Montréal a déjà trop perdu de ces monuments du passé, cavalièrement détruits pour faire place à du moderne souvent générique. Je pense notamment au Children's dont certaines parties méritaient un bien meilleur sort.

J'ose alors espérer qu'on développera un plus grand respect pour notre histoire et notre patrimoine, en tentant au maximum de donner de nouvelles fonctions à nos monuments architecturaux, afin qu'ils puissent continuer à distinguer avantageusement Montréal des autres métropoles du continent. On a ici la preuve qu'il est rentable de récupérer l'ancien sans y perdre au change, tout en satisfaisant pleinement une clientèle exigeante, qui a les moyens de se faire plaisir sans pour autant faire de concession à la modernité.

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il y a 38 minutes, Fortier a dit :

On peut le mettre dans le fil qui existe déjà à ce sujet.

Merci de le faire : j'ai cherché sur trois pages mais je ne suis pas allé plus loin dans ma recherche.

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      Accurso vend devant le Centre Bell
      Hugo Joncas . les . 13-04-2012 (modifié le 13-04-2012 à 17:37)
      Les plans se précisent pour le développement de l’îlot situé devant le Centre Bell, entre la rue des Canadiens-de-Montréal et le boulevard René-Lévesque Ouest, au centre-ville de Montréal. L’homme d’affaires Tony Accurso vient de vendre la parcelle qu’il y détenait au propriétaire de la partie nord du lot, Giorgio Tartaglino.
      Le citoyen de Monaco termine ainsi l’assemblage de son terrain pour construire une éventuelle phase 3 à son projet de copropriétés Roccabella, annoncé le 3 avril.
      À 10,2 millions de dollars, la transaction revient à 567 $ le pied carré. Un prix plus élevé que celui de toutes les transactions conclues dernièrement dans le quartier, reconnaît Serge Labelle, vice-président aux finances de la société de Giorgio Tartaglino, MC Finance. « Mais on pense que ça représente les taux qui vont être payés dans les prochaines années au centre-ville de Montréal, dit-il. Les terrains vont se faire de plus en plus rares ces prochaines années si tous les projets annoncés se font. »
      Chez Altus, l’évaluateur Mathieu Colette que le prix reflète la nature de la transaction : un assemblage. « Si l’acheteur a payé son terrain au nord beaucoup moins cher parce qu’il l’a acheté depuis plusieurs années, qu’il y exploite un stationnement depuis longtemps, l’ensemble du terrain reconstituté lui revient moins cher », explique-t-il.
      Ce lot était au centre de toutes les convoitises. En janvier, le fonds torontois Cattera et le constructeur montréalais Broccolini ont acquis les lots du côté sud de l’îlot, directement en face du Centre Bell. Selon nos informations, il est ensuite entré en discussions avec Tony Accurso pour acheter son lot de 18 000 pieds carrés, rue de la Montagne, que Giorgio Tartaglino vient d’acheter.
      L’homme d’affaires Luc Poirier a aussi tenté de mettre la main sur le terrain. « Nous, on offrait huit millions », dit le promoteur, joint par Fin décembre, ses partenaires et lui ont même fait une avance à Tony Accurso, pour lui démontrer le sérieux de leur proposition. « Il doutait de notre capacité de payer », explique Luc Poirier.
      Le Roccabella va de l’avant
      Giorgio Tartaglino ouvrira dès le début mai un bureau de vente pour les unités de la première des deux tours de 25 étages déjà prévues dans le projet Roccabella, sur les terrains qu’il détenait déjà, boulevard René-Lévesque. Les plans prévoient au total 512 unités de condos et 400 places de stationnement. MC Finance construira les deux gratte-ciel sur un basilaire commercial de 20 000 pieds carrés. « On aimerait y aménager une épicerie fine, avec une fromagerie, une charcuterie, une pâtisserie… » explique Serge Labelle, de MC Finance. Il évalue l’investissement total à 120 millions de dollars. Les travaux de la première tous devrait être terminés en 2015, estime-t-il.
      Sur le terrain racheté à Tony Accurso, le promoteur pourrait construire un autre immeuble d’ici une dizaine d’années. Mais à court terme, Giorgio Tartaglino l’a surtout acheté pour éviter qu’un autre gratte-ciel soit érigé et bloque la vue des acheteurs d’unités dans les premières phases. « On entendait toutes sortes de choses sur ce qui pourrait se faire sur ce terrain, et on n’aimait pas ça », explique Serge Labelle.
      Luc Poirier, qui convoitait aussi le lot, projetait d’y ériger une tour de 35 étages et 225 unités.