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University Club of Montreal - 2047 Mansfield - Percy Nobbs-designed


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University Club of Montreal giving up its Percy Nobbs-designed downtown digs

Published on: December 21, 2017 | Last Updated: December 21, 2017 9:41 PM EST

University Club in Montreal, as seen from the main entrance on Mansfield St. ALLEN MCINNIS / MONTREAL GAZETTE

The University Club of Montreal is selling its Mansfield St. clubhouse, a gracious limestone and brick building that has housed the private club since it was built in 1913 — six years after it was founded as a place for men with university degrees to gather. It was designed by Percy Erskine Nobbs, an influential architect trained in the Arts and Crafts movement and known for exquisitely crafted buildings designed on an intimate, human scale.

The clubhouse was classified by the Quebec government in 1986 as a historical monument, which means that the exterior as well as much of its interior is protected by the Loi sur le patrimoine culturel as a heritage space and no modifications can be made without approval by the ministry of culture and communications.

Membership in the club is stable at about 700, so that is not the issue. But money is. The building “requires major renovations,” according to a notice on the club’s website, and “the cost of maintaining it is just too high now,” club president Gabriel Zaurrini said this week.

Members learned at a special meeting in mid-September that the clubhouse would be sold and the mandate for the sale has been given to the CBRE real-estate firm. Several letters of intent, which are not offers but preludes to offers, have been received.

“Interest is high,” Zaurrini said on Thursday.

It is hoped that a decision about a buyer will be made by the end of the first quarter of 2018.


Meanwhile, the clubhouse will close at the end of December; the art and the furnishings of value will go into storage. The club will relocate for 2018 to the Saint James Club on Union Ave. While no decisions about its eventual location are to be made before the building is sold, Zaurrini said options include buying a smaller place, renting or the possibility of merging with another private club. 

From a look at private clubs in North America that are thriving, the club’s leaders have gleaned some ideas about “ways to bring value to our club,” he said. One way might be to incorporate a business centre.

“A lot of members, older and not so old, do not have offices,” he said. “What we are looking at is a more adapted place.”

Times and mores have changed. The heyday of the private club has passed. Fewer people linger over lunch these days or afternoon bridge or billiards the way they did in the club’s earlier days.

Nobbs, a native of Edinburgh, was 28 when he came to Montreal in 1903 as director of the McGill University School of Architecture. Most private clubs of the day were formal spaces, observed architect Derek Drummond, a former director of McGill’s school himself, in a 2007 history of the University Club. In choosing Nobbs to design the clubhouse, members “were virtually assured of a more relaxed ambience than was to be found in the other clubs. Nobbs had a reputation for designing unpretentious, yet exquisitely crafted, buildings.” 

Features he incorporated into the clubhouse include a glorious curved staircase, fireplaces featuring finely detailed design, university shields on the stained-glass windows and on the ceiling of the first-floor university room — Nobbs loved heraldry and designed the McGill coat of arms — and two stained-glass windows in the stairwell in remembrance of those who served in the Great War. Nobbs also designed some of the lighting fixtures and furniture, including comfortable wooden chairs and two dozen brass-topped tables, no two exactly alike. Art, most of it Canadian, serves to burnish the patina and atmosphere of the clubhouse. It’s a congenial place with a wonderful atmosphere, as one longtime member put it.

“It’s quiet, restful and interestingly decorated — the idea of a place like home but not home. ”

Among his better-known Montreal commissions were several McGill buildings and the Drummond Medical Building. Nobbs was also an artist and an artisan and skilled designer of everything from decorative plasterwork to stained glass. And he was an accomplished athlete who represented Canada in fencing at the 1908 Olympics — and an expert fisherman.

“He was a man of extraordinary talents,” said Montreal architect Julia Gersovitz.

The clubhouse was designed on the principle of an English club — as a well-designed sequence of experiences from the low ceiling and relative darkness of the entry hall, “giving the members not only a room in which to wait for others but also a chance to adjust to the light and ambience of the clubhouse,” as Drummond wrote, to the more generous proportions, higher ceilings and brightness of the rooms on the upper floors.

There have been modifications over the years — in terms of space and also membership. It began as a men’s club, for one. In the early 1920s, a “ladies’ annex” was added to the main building. Women, however, were restricted to the ladies’ dining room — “penned in,” as Gersovitz put it — unless they were with a member, and were admitted as members only in 1988. Jews were admitted in the 1960s. In 1973, the requirement for a university degree was dropped.

But in many ways, the University Club remains as it was in the time of co-founders Stephen Leacock, the humorist and writer and a professor in McGill’s department of economics and political science, and the soldier, doctor and poet John McCrae, who wrote In Flanders Fields.

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Déplacement des activités du Club en 2018 : un projet pour l’avenir

Chers Membres,

Après plus de cent ans d’histoire, la qualité du service offert aux membres du Club Universitaire de Montréal et leur satisfaction demeurent nos plus grandes priorités. Suite à la réunion spéciale tenue le 18 octobre dernier visant à prendre d’importantes décisions pour assurer la pérennité du Club et la préservation de son histoire, nous sommes heureux de vous annoncer les conclusions de cette soirée.

Dans un contexte où le Club-House, situé au 2047 Mansfield, nécessite des rénovations majeures, la décision a été prise de vendre la bâtisse et de relocaliser nos activités pour une période d’un an. C’est sur une note très positive que je vous annonce qu’à compter de janvier 2018, les activités du Club seront déplacées vers les locaux du Club Saint-James, situés au 1145 avenue Union. 

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Club universitaire
©Ville de Montréal, 2002
Les termes précédés d'un gloss.gif sont définis au glossaire.
Nom du bâtiment :

Club universitaire

Autres appellations :
  • University Club de Montréal
  • Club universitaire de Montréal
Adresse civique :
  • 2047, rue Mansfield
Arrondissement ou ville :

Ville-Marie (Montréal)

Secteur d'intérêt patrimonial :

Rue Sherbrooke Ouest (Campus McGill)

Localisation :


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gloss.gif Date de construction initiale :


gloss.gif Nom du concepteur de la
construction initiale :
  • Percy Erskine Nobbs
    Diplômé de l’université d’Edimbourg en Écosse (1896), Percy Erskine Nobbs (1875-1964), voulant faire des études d'architecte, devient l'élève de Robert Lorimer, le célèbre architecte écossais, qui est l'un des chefs de file du mouvement Arts and Crafts. En 1903, Percy E. Nobbs arrive à Montréal afin d’enseigner à l’Université McGill mais très vite, il constate qu'il lui faut exercer son métier pour pouvoir enseigner l'architecture. En 1910, il s’associe avec George Taylor Hyde (1879-1944) jusqu’au décès de ce dernier. L'University Club de Montréal lui donne l'occasion de travailler avec toute sorte de matériaux et de tirer parti des arts appliqués. Par ailleurs, le mobilier et les installations, qui sont soit conçus soit sélectionnés par l'architecte, contribuent de manière exceptionnelle à l'harmonie de l'intérieur de l'édifice.
gloss.gif Nom du propriétaire constructeur :
  • The University Club (Le Club Universitaire)
    (propriétaire de 1912 à aujourd'hui)
    Au moment de sa fondation en 1907, Montréal possède plusieurs clubs privés mais aucun n’a d’orientation académique ; le club universitaire est créé dans le but de combler cette lacune.
gloss.gif Typologie d'origine :
  • Club privé
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Évolution du bâtiment

En 1906, les dirigeants de l’Université McGill décident de fonder un club destiné aux diplômés ; il s’agit alors du premier à vocation académique. Incorporée en 1907, l’association s’installe dans la propriété Summer, au coin du boulevard René-Lévesque (anciennement Dorchester) et de la rue Sainte-Monique, aujourd’hui partie du site de la Place Ville-Marie. La maison devient rapidement exiguë et les directeurs du club acquièrent la propriété Ibbotson de la rue Mansfield, qu’ils obtiennent de la Canadian Society of Civil Engineers en échange de la propriété Skelton, située de l’autre côté de la rue Mansfield. 

Les architectes George Hyde et Percy Nobbs, tous les deux membres du club, sont chargés des plans. Le club est érigé à partir de 1912 et ouvre ses portes le 17 décembre 1913. Il est toujours en fonction aujourd’hui. La démolition de l’entrée des dames en 1969 (qui déparait la façade à l’angle des rues), est la seule modification du bâtiment à travers le temps. 

L’édifice est classé à titre de monument historique sous le nom de University Club de Montréal par le gouvernement du Québec en 1986.

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Lecture architecturale  
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Lieu de rencontre pour les diplômés, le club universitaire est conçu à la manière d’une grande maison londonienne à la fois sobre et élégante. L’utilisation de la brique rouge est un élément caractéristique du style néo-géorgien dont l’inspiration se traduit ici par la simplicité classique des façades. L’accent est mis sur l’unification des deux premiers niveaux, lesquels servent de base à l’ensemble de la composition. Le rez-de-chaussée, traité en soubassement, vise à mettre en valeur le premier étage. Celui-ci reçoit le traitement le plus raffiné par ses grandes fenêtres cintrées qui s’ouvrent sur un balcon de fer forgé.
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Intérêt et protection patrimoniale du bâtiment  
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Le bâtiment est protégé en vertu de la Loi sur le patrimoine culturel, en vigueur depuis le 19 octobre 2012, par les statuts suivants :
  • Immeuble patrimonial classé sous le nom de Édifice du Club-Universitaire-de-Montréal
    Anciennement un monument historique classé (1986-09-29) (juridiction provinciale)
  • Situé dans l'aire de protection de l'Édifice du Club-Universitaire-de-Montréal depuis le 1987-10-23 (juridiction provinciale)
Le bâtiment est identifié aux documents d'évaluation du patrimoine urbain dans les catégories suivantes :
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Bibliographie sur l'immeuble  
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Pour plus d'information sur l'histoire ou l'architecture du bâtiment,
veuillez consulter les sources suivantes :

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gloss.gif Numéros de référence  
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gloss.gifBâtiment :


gloss.gifPropriété :


Avertissement :

Ce site Web a été produit pour des fins d'information et n'a pas de valeur légale. Pour obtenir de l'information officielle sur un statut de protection légale ou réglementaire, communiquez directement avec l'arrondissement ou la ville concernés et la Direction de Montréal du ministère de la Culture et des Communications du Québec.

Droits réservés, 2002-2017 
Données mises à jour le 18 janvier 2013
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“Interest is high,” Zaurrini said on Thursday.

It is hoped that a decision about a buyer will be made by the end of the first quarter of 2018.

Right across the street from the Le Germain. Seems perfect for a Boutique Hotel.

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