Jump to content

Recommended Posts

An archeological dig in an Old Montreal parking lot will soon unearth the remains of Canada’s first permanent parliament building, which was burned to the ground by an angry mob in 1849, destroying the city’s chance of being the capital of post-Confederation Canada.

 

Unearthing the Parliament of the United Province of Canada is part of a $22-million project over the next two years by Pointe-a-Calliere, Montreal’s archeology and history museum.

 

Francine Lelievre, executive director of the museum, said she’s willing to bet that along with the parliament’s foundation, they will find other long-forgotten bits of history in the dig.

 

She guesses it will become a major attraction.

 

Surprisingly for an area of such historical significance, it has never been explored by archeologists. The spot was home to St. Ann’s Market, an elegant stone building constructed in 1832. It was used as a public market until 1844, when it was renovated and became home to the Parliament of the Province of Canada, bringing together representatives of Lower and Upper Canada — present day Quebec and Ontario.

 

But political turmoil boiled over in 1849.

 

There was anger among English speakers over a bill that would compensate those whose property had been damaged in the Rebellions of 1837-38, including land owners who had not remained loyal to the government.

 

An English-speaking mob — goaded by Tory politicians and English newspapers — stoned a carriage carrying Governor General Lord Elgin and attacked Parliament, which was left in rubble.

 

“Even though the Parliament wasn’t here for very long, this building played a major role in the development of democracy in Canada,” Lelievre said.

 

Several key pieces of legislation were passed there, including the act establishing responsible government.

 

“The great loss was the library,” said Lelievre of the fire. The library held the “official history of Lower Canada,” as well as thousands of books, archives and records of British North America.

 

The stone foundations remain, but it’s unclear what else. The documents were destroyed in the fire but some metal objects and pottery could be found, Lelievre said.

 

“We know there are vestiges, but in what state? Did they leave anything or did they empty it all out?” she asked. “That’s the big question.”

 

Another key piece of the city’s past will also be revealed: the William collector sewer. Built in 1832, it canalized the St. Pierre River in order to improve local health. Lelievre describes it as “a work of art.”

 

Meticulously constructed using cut stone, the sewer is 4.2-metres wide and 3.9-metres high and well-preserved — perfect for a pedestrian tunnel between the museum and a subterranean exhibit of parliament’s remnants.

 

“There would be no other museum in the world like it, bringing together nine historic and heritage sites, linked via an underground corridor that is itself an extraordinary heritage element,” Lelievre said.

 

The work will also determine whether the grand plan to make the area accessible to the public is feasible.

 

“Before saying, ‘Yes, we’re going ahead with the entire project,’ we’ll do the digs and we’ll see what we find,” Lelievre said.

 

Though Lelievre is not positive the parliament’s ruins will be accessible to the public, she said there’s no doubt the 400-metre-long collector sewer could be transformed into a tunnel; part of it is already exposed in the basement of the museum.

 

In cities like London and Paris, most sewers were built of brick in the 1830s, she noted, but Montreal chose the pricier cut stone.

 

“In the 19th century, Montreal was a rather rich city,” Lelievre said. “It was Canada’s metropolis, the great financiers were here.

 

“Montreal made beautiful things and things that lasted.”

 

(Courtesy of The Montreal Gazette)

 

Great read. I was wondering what was going on.

 

Time to bring the Capital of Canada back to Montreal and make the Capital of Quebec in Montreal! As Obama said "Yes, we can!" :stirthepot:

Link to post
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now
  • Similar Content

    • By mtlurb
      REM de l'est
      Je propose de créer un nouveau fil pour ce projet sorti de nulle part cet après-midi.
      http://journalmetro.com/actualites/montreal/1655839/quebec-allonge-15m-pour-etudier-de-grands-projets-de-transport-collectif/
      "de même que l’extension du Réseau express métropolitain (REM) dans l’emprise du train de l’Est."
    • By ChrisDVD
      Réseau express métropolitain (REM) phase 1

      26 stations / 67 km
      Liens utiles :
      http://www.rem.info/ http://www.nouvlr.com/ https://surlesrails.ca/ https://www.devisubox.com/dv/dv.php5?pgl=Project/interface&dv_pjv_sPjvName=Reseau Express Metropolitain https://www.youtube.com/channel/UCRulWJrtFo8KNxr-2FgILhQ https://twitter.com/REMgrandmtl https://www.instagram.com/rem_metro/ https://www.facebook.com/REMgrandmtl/
      TRAINS
      Voiture de type métro léger, électrique Flotte de 212 voitures Alstom Metropolis Rame de 4 voitures en heure de pointe; rame de 2 voitures en hors pointe Capacité de 150 passagers par voiture (assis et debout) Configuration entre deux voitures de type "boa" Alimentation électrique par caténaire Systèmes et conduite automatisée des trains Vitesse maximale de 100 km/h STATIONS / GARES
      Quais d'environ 80 m de long Portes palières sur les quais Accessibles à pied, vélo, par autobus et en voiture Accès universel Ascenseurs, escaliers mécaniques et supports à vélo Wi-Fi offert sur toute la ligne Préposés circulant dans les rames et stations pour information et contrôle ---
      Fil de discussion pour les prolongements hypothétiques:
      https://mtlurb.com/index.php?/topic/15107-rem-expansion-future/
       
       
       
    • By bucketsofrain
      This is for the land currently owned by Provigo on the corner of de Maisonneuve and Claremont on the south east corner. There was a public consultation for residents and the following is the project:
       
      30k square feet for grocery store (Provigo Urban concept)
       
      10 apartments for families of kids who are staying at hospital
      Office space for Children's foundation
       
      255 senior apartments for 55+ from le Groupe Maurice
       
      Not a very nice looking building!
      10 story building
       
      Construction summer/fall 2015
      Opening 2017-2018
    • By mtlurb
      Rue Saint-Denis : une longue terrasse pour minimiser l'impact des travaux
       
      Mise à jour le mercredi 10 juin 2015 à 20 h 10 HAE
       
      La Ville de Montréal aménagera une terrasse sur la rue Saint-Denis entre les rues Duluth et Marie-Anne afin de maintenir la vie commerciale de la zone touchée par des travaux de réfection majeurs.
       
      La « Grande Terrasse Rouge » sera déployée dès cet été, mais les travaux ne commenceront qu'en septembre 2015 et devraient se terminer en novembre 2016.
       
      D'autres installations « décoratives » et « festives » seront aménagées, notamment en utilisant les fameux cônes orange. Des banderoles seront aussi suspendues dans les airs pour mettre en valeur les commerces de cette rue.
       
      Les espaces de stationnement seront par ailleurs relocalisés et le chantier sera nettoyé quotidiennement. Des passerelles permettront aussi aux piétons de se déplacer entre les commerces et restaurants.
       
      Les travaux permettront de changer le mobilier d'éclairage, de changer les conduites d'aqueduc et d'égout et de reconstruire les trottoirs.
      Le coût total de ces travaux est évalué à 14,4 millions de dollars, dont 4 millions pour les mesures de mitigation.
       
      Cette initiative fait partie du nouveau programme d'aide financière pour réduire les nuisances sur les artères commerciales lors de chantiers de construction dans la métropole.
       
      « Dans le passé, on a entendu qu'il n'y avait pas d'effort de la part de la Ville de Montréal pour aider les commerçants », a expliqué le responsable des Infrastructures de la Ville de Montréal, Lionel Perez.
       
      Il souligne que la plus grande partie des travaux aura lieu en 2016, et qu'en 2015 « ce sera tolérable ».
       
      Des commerçants mitigés
       
      Certains commerçants accueillent positivement ces travaux et croient que les mesures de mitigation seront efficaces. Ce n'est toutefois pas le cas de tous.
       
      « Oui la période des travaux sera difficile, oui ça va être le bordel quelque part sur la rue, ce sera des travaux majeurs, mais avec les mesures de mitigation et dès 2017, ça va être l'occasion de faire renaître cette rue majeure de Montréal », a affirmé le directeur du marketing des ventes des Guides de voyage Ulysse, Olivier Gougeon.
       
      « Je ne sais pas si ça peut permettre de sécuriser le périmètre de chantier, ce n'est pas si pire. Mais je ne pense vraiment pas que ça sera attractif pour les gens. Je pense qu'ils vont encore plus magasiner ailleurs », a répondu Julie Peneau, une vendeuse de la boutique Paris pas cher.
       
      M. Perez affirme de son côté que les commerçants ont été consultés à plus de neuf reprises concernant les travaux et leurs revendications. Selon lui, ils sont « très contents » de voir que la Ville de Montréal s'investit pour attirer des piétons, des clients, mais ils demandent à être rassurés en ce qui concerne le stationnement.
       

       
       

      Vue aérienne de la rue Saint-Denis, où on peut voir la « Grande Terrasse Rouge » qui sera aménagée cet été. Photo : Ville de Montréal
×
×
  • Create New...