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Gazette exclusive: EMSB pitches 'tout en français'

Board woos new students by promoting its French-language education

 

By BRENDA BRANSWELL, Gazette Education Reporter

January 7, 2010

 

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The English Montreal School Board building on Fielding Ave. in NDG.

 

MONTREAL – When the English Montreal School Board kicks off its new marketing campaign at an elementary school today, it will do so tout en français to make a point.

 

With elementary school registration looming next month, the EMSB wants to court new students to its English schools by promoting its French-language education.

 

The board, whose youth sector enrolment has shrunk by nearly 4,000 students since 2004, is eyeing this group in particular to help fill its ranks: There were 13,774 Quebec students in 2007-08 who were eligible for English schools but attended French ones instead, according to provisional figures from the Education Department.

 

"There's no question that as a school board, we've lost kids to the French sector because people feel that the quality of education in the French language may be better within the French sector," said Angela Mancini, the board's chairperson.

 

"From our perspective - and I think that of many of our parents - that's not at all the case.

 

"We're giving the kids an advantage in learning two languages in our schools."

 

The board's marketing campaign will include spots in French-language community weeklies and feature the slogan that at the EMSB, "Le français fait toute la différence!"

 

The EMSB will also unveil a promotional video today, showing its students and staff speaking only in French.

 

"I think by doing (the news conference) in French, it's illustrating exactly what we're trying to point out," said Michael Cohen, the board's communications and marketing specialist.

 

"We're trying to send a message out that we are, for French-speaking students ... a very good place to go."

 

To English parents who are sending their children to French school, the board says it guarantees their children will graduate fully bilingual after attending its French immersion program.

 

"I think the English school system, by and large, is doing a better job than they have been in educating the kids in French," said Lawrence DePoe, executive director of the Quebec branch of Canadian Parents for French, who appears in the EMSB promotional video.

 

But DePoe also said it is important for school boards to keep improving. He referred to a report released by the Quebec Community Groups Network last year about a consultation with 400 English-speaking young people age 16 to 29. They said they wanted more French-language training.

 

The report also noted that among those who took part, the average felt they were proficient in spoken French and could write "some" French.

 

"In other words, most could communicate well in French, but not well enough to work professionally or attend higher education in French," the report said.

 

Several English school boards in Quebec have been reviewing their French programs and are moving to improve their quality and the amount of French instruction time, DePoe said.

 

The Lester B. Pearson School Board intends to boost the amount of French students are exposed to inside and outside the classroom in its elementary and high schools. Many parents told the board last year during a public consultation that they wanted more French in schools.

 

The EMSB also plans to forge ahead with a review of its French programs. The board offers core, bilingual and French immersion programs at the elementary level. It says that over the course of an elementary education, a student receives 32 per cent of instruction in French in the core program, 47 per cent in a bilingual program and 68 per cent in immersion. Programs vary at the high school level.

 

Mancini acknowledged the board has to do a selling job because it is losing students to the French school system who are allowed to attend English schools.

 

"I think that we need to let them know what's happening in the English-sector schools in terms of French-language (instruction)."

 

[email protected]

© Copyright © The Montreal Gazette

http://www.montrealgazette.com/life/Gazette+exclusive+EMSB+pitches+tout+fran%C3%A7ais/2414008/story.html

 

This is much needed. And not all of it should be spent on grammar reciting either (as is often the case). I think a big part is just being able to learn to get use out of it. Practice comprehension and conversational skills first, then worry about written skills. Although I had great French teachers in school, how was I (or anyone else) to become fluent by spending only 4-5 hours a week on it? This compared to living the rest of the week entirely in English (except for the Habs/Expos game back in the day).

 

Having said that, English instruction should be toughened up as well. The quality of written English of a good portion of university peers is downright abysmal. They should have to pass a stringent English exam to get accepted into a regular program (if they fail, they should take a year-long mini program designed at teaching them proper written and spoken English). From what I have heard, they offer English-Second-Language courses that are taught by immigrants with heavy accents (notably from Ukraine and China). WTF?

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      La Ville de Montréal dévoile sa programmation hivernale
      26 novembre 2020 | mise à jour le: 26 novembre 2020 à 17:14 temps de lecture: 5 minutesPar:  Zacharie GoudreaultMétro

      De nouvelles places publiques, des sentiers mieux entretenus dans les parcs, des patinoires: la Ville de Montréal a présenté jeudi sa programmation hivernale. Elle espère ainsi inciter les Montréalais à «bouger en sécurité» au cours des prochains mois, tout en stimulant l’achat local.
      La pandémie, combinée aux journées plus courtes et grises qui marquent l’arrivée de l’hiver, ont affecté le moral des citoyens, constate la mairesse de Montréal, Valérie Plante.
      «Il y a cette fatigue qui s’installe et qui est plus difficile pour certaines personnes. C’est un climat qui est assez anxiogène», a-t-elle souligné jeudi après-midi lors d’une conférence de presse à l’hôtel de ville. Elle a alors présenté la programmation hivernale 2020-2021 de la Ville de Montréal.
      ...
      Des stations hivernales
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      ...
      Pas pour se réchauffer
      Afin d’éviter que ces petites places publiques deviennent des lieux de rassemblements, aucune programmation d’activités culturelles ou ludiques ne sera mise en place pour ces lieux. Par ailleurs, les stations hivernales ne seront pas chauffées.
      ...
      Plus d’activités dans les grands parcs
      Le programme prévoit par ailleurs la création de nouvelles patinoires, dont une au square Cabot et une seconde au parc Jean-Drapeau. Ce dernier accueillera également une glissade, de même que de nouveaux kilomètres de sentiers pédestres et d’autres dédiés aux fat bike et au ski de fond, entre autres.
      Par ailleurs, bien que la Fête des neiges n’aura pas lieu cette année au parc Jean-Drapeau, plusieurs activités gratuites y seront offertes à partir du 19 décembre, assure la Ville. Cette programmation proposera notamment la découverte d’un sentier historique en raquettes et une exposition extérieure baptisée «Océans».
      ...
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      La Ville entend d’ailleurs s’assurer de surveiller les grands parcs cet hiver pour en limiter l’achalandage. Cet été, l’administration municipale a notamment dû fermer le stationnement du parc du Mont-Royal à plusieurs reprises parce que trop de personnes s’y sont rendues les jours de beau temps.
      «Il y a le mont Royal, mais il y a d’autres endroits. C’est ce que je veux dire aux Montréalais.» -Valérie Plante, mairesse de Montréal
      https://journalmetro.com/actualites/montreal/2583376/la-ville-de-montreal-devoile-sa-programmation-hivernale/
       
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