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La laideur de Montréal fait fuir les touristes


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La laideur de Montréal fait fuir les touristes

Laurier Cloutier

La Presse

 

Si la ville de Montréal veut encore attirer les touristes, «elle ne peut pas continuer à s’enlaidir». Délaissant la langue de bois, hier, le président-directeur général de Tourisme Montréal, Charles Lapointe, a dénoncé les «petites horreurs» de la ville, comme sa malpropreté, ses rues défoncées et les nombreux projets annoncés qui n’ont toujours pas bougé.

 

M. Lapointe était le conférencier au déjeuner-causerie de la chambre de commerce du Montréal métropolitain où on l’a écouté dans un silence religieux. À la fin, les centaines de convives lui ont fait une ovation. «Il a osé dire ce que plusieurs décideurs de l’industrie pensent», a commenté Michel Archambault, titulaire de la chaire de tourisme de l’UQAM.

 

Cependant, à la table d’honneur, le maire de Montréal, Gérald Tremblay, n’a pas du tout apprécié. Il a même quitté les lieux avant la fin du repas, malgré un rendez-vous convenu avec les médias. Et la présidente de la Chambre, Isabelle Hudon, n’a pas tellement aimé non plus.

 

 

 

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Les mégots de cigarettes jonchent le sol de l'entrée du métro Square Victoria.

Photo Ivanoh Demers, La Presse

«Je vais vous défriser un peu», avait pourtant annoncé M. Lapointe, juste avant son discours, à Gérald Tremblay et au maire de l’arrondissement de Ville-Marie, Benoît Labonté.

 

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M. Tremblay ne s’attendait cependant pas du tout à ça. «Certains voient les problèmes, je préfère les solutions. Mon administration fait tout pour améliorer la ville, après le laisser-aller des dernières décennies. Il faut du travail d’équipe et la coopération des citoyens», a-t-il répliqué.

 

De son côté, Mme Hudon croit que «l’autoflagellation» doit cesser.

 

Selon M. Lapointe, la Ville, les entreprises et les citoyens doivent pousser la roue pour embellir Montréal, un petit geste à la fois. Mandaté pour faire la promotion de la ville auprès des touristes, le PDG de Tourisme Montréal a noté des progrès, mais il faut faire plus, selon lui.

 

 

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Un amoncellement de brique et de détritus, agrémente la façade éventée d'un vieux commerce abandonné, à l’intersection des rues Saint-Clément et Sainte-Catherine.

Photo Alain Roberge, La Presse

Ce qui change tout, selon M. Lapointe, ce sont Internet et les blogues où sont étalées les faiblesses de Montréal, pendant que lui s’évertue à louer les qualités uniques de la ville. Après avoir lu les blogues durant un an, M. Lapointe a commandé une étude à des spécialistes, en novembre dernier, et a dû corriger le tir. Dans plus de 75 % des cas, les touristes s’informent sur la ville par Internet, selon Michel Archambault.

 

L’an dernier, Montréal a attiré 7,5 millions de touristes, dont deux millions de l’étranger. Ils ont dépensé 2,5 milliards et ont maintenu 70 000 emplois, a souligné Charles Lapointe. «Il reste cependant beaucoup de travail à faire. Le centre-ville de Montréal peut et doit devenir le plus beau d’Amérique du Nord», a-t-il dit.

 

Le PDG de Tourisme Montréal a par contre démontré par des exemples précis et des vidéos que Montréal ne va pas très bien et n’est pas très belle. «Montréal est même, encore trop souvent, laide. Les petites horreurs qu’on oublie sautent aux yeux des touristes. Simon Anholt, le gourou du branding des villes, a cru qu’il avait atterri au Kazakhstan quand il a vu la route entre l’aéroport et le centre-ville. Pourtant habitué aux rues sales, un touriste de New York a qualifié la rue Sainte-Catherine de la plus sale qu’il ait jamais vue.»

 

 

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Des détritus de catégorie DDD (déchets domestique dangereux) abandonnés devant une résidence de la rue Iberville.

Photo Alain Roberge, La Presse

Montréal ne peut plus s’enlaidir, selon Charles Lapointe. «Les pouvoirs publics disent ne pas avoir d’argent, mais ça ne coûterait pas des millions pour planter des arbres dans les trous prévus à cette fin, pour remplacer les ampoules brûlées dans les lampadaires », pour vider les poubelles, repeindre les bancs publics, ramasser les mégots. Parfois, il faut être réaliste et cesser de s’autocongratuler», a-t-il dit.

 

Le PDG de Tourisme Montréal souhaite l’instauration d’une culture de la qualité. Il a noté l’investissement de 10 millions dans la propreté, l’an dernier, «mais il faut faire beaucoup plus».

 

«Il était possible, avant, de cacher les petits détails de la laideur montréalaise», croit-il. Mais ça ne l’est plus maintenant, à cause d’Internet : «Le touriste a maintenant le pouvoir de savoir et, même, celui de faire des dégâts», a lancé M. Lapointe.

 

Internet change la façon de faire la promotion de la ville, selon lui. Le développement touristique devient «une responsabilité collective qui nous interpelle individuellement».

 

Cette année, M. Lapointe souhaite des développements importants pour le Quartier des spectacles, le réaménagement du Vieux-Port, l’agrandissement du musée Pointe-à-Callière, la construction du centre de foires et l’aménagement du lien ferroviaire entre l’aéroport et le centre-ville.

 

De son côté, le chef de l’opposition officielle à l’hôtel de ville, Noushig Eloyan, a pris le relais du président de Tourisme Montréal en critiquant Gérald Tremblay. Mme Eloyan estime que le maire fait preuve de défaitisme en disant qu’il fait ce qu’il peut. «L’administration Tremblay-Zampino n’a encore jamais prouvé sa capacité à passer à l’étape des réalisations», a-t-elle déclaré dans un communiqué. Elle reproche aussi à son rival de manquer de leadership pour susciter des projets susceptibles d’améliorer l’image de la métropole.

 

Avec Sébastien Rodrigue.

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Two years ago I was in Montreal for 2 month, the city is amazing, the nightlife the same, people very nice and the architecture is perfect too. The minor criticism I can do is that I thought canada was a paradise of peace and clean, but my first impression was absolutly the contrary. In Montreal when you leave la ville-marie the streets don't have asphalt, there is amounts of sweepings in the middle of the street, lots of abandoned houses,the facades of many buildings are old and are ugly, the metro is dirty too.... I think it could be a great, great city, because is better than other cities in North America, but it seems as if people were not proud of their city. Maybe you have a problem of money, but I don't think so, Quebec is a rich province, a prosperous territory, and Montreal his economic center.

However this year I will return to Montreal (cause I love the city) with some friends, and I would like that they had a good impression.

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  • Administrator

hi ricasa, where are you from ?

 

The perception of cleanliness depends on the perspective of the person commenting.

 

After I came back from the Middle East, I found the city ultra clean... but for someone coming from Boston he will find it dirty.

 

You have to see the city as a composition of many boroughs, some of them are rich, others are poor. Poor ones have old unmaintained houses that are butt ugly... but the city can't do anything as long as they don't constitute a danger for public safety.

 

Its not a communist country, the city can't force the owners to make their house beautiful.

 

And you're right, alot of montrealers lack the civic duty to keep their front yard clean and not throw garbage everywhere. The city can't clean everything if people keep throwing stuff everywhere.

 

In 2006, the city made great progress tho in my opinion, but alot of work has to be done, mainly educating Montrealers and their visitors ;)

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Well, first of all HELLO!!! I'm from Barcelona.

 

I like that you recognise that in 2006 the city made great progress, because I was in Montreal in 2005, for that reason maybe this year I will have a surprise with the city appearance ( Something that for me is important because I'm the spanish ambassor of the city...¬¬' - I'm sure you can understand that after convince my friends the city have to be perfect or at least good, because if not, they will think I'm a liar, or something worst ;)- )

 

Wich changes have had the city, in wich aspect?¿

 

Ps: Are you from the middle east or you went there and when you came back you found the city dirty?¿

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  • Administrator

the city has invested dozen of millions in 2006 and more in 2007 to hire people to clean the city, remove grafitis, give infractions tickets, etc.

 

Ville Marie is even cleaner than what you saw, but, I am not sure where you went in 2005 and what you saw.

 

Some places away from ville marie haven't really changed, some others like the plateau are much better.

 

Plus its you and your luck, on recycling pick up days, if it gets windy, masses of paper will fly everywhere :(

 

During the formula one weekends, its the worst time to visit, you have 200000 tourists and garbage everywhere because people throw everything in the ground, it gets ugly fast.

 

You get my drift.

 

When are you coming? hope we'll meet for a beer :)

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I'm gonna stay in a vacation rental in saint christophe between Maisonneuve et Ontario, near the Berri Station. I'm planning to be there for one month, July and maybe a half more, but not sure.

 

Maybe you could tell me if the street is one of this dark and narrow streets, that you can't go alone or if on the contrary it's a good, tree lined and nice street.

 

I have fallen in love with the house, two floors, the typical external stairs, victorian style ...is really nice, but the problem is that the rental is not very expensive, and compared with other apartments it's cheap. I know this is not a problem, but maybe the house is very nice but the area or the street is not a good one. Maybe you could take some pictures of the street...HAHAHHA!!!!! Some of your panos are taken from this area (Berri, Gay village, st-Catherie ouest...)

 

I like the are because is near some of my favourite clubs of Montreal, like Aria, Jet, all the Plateau area, Unity 2... I'm a fan of electronic and techno music, and Montreal, like Barcelona is a center of this kind of music. So please, give me you opinion abiut the are.

 

 

And yes, we'll meet for a beer!!!!! :)

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  • Administrator

well its not the cleanest of streets and its not a rich part of the city. But you'll be in the middle of the action! Its not like you're gonna spend your days inside ;)

 

I love EDM music too! i even have a website about it (www.edmm.ca). You'll be sad to learn that Aria closed in december... a 5 years history ended. But they will reopen and become a super club.

 

I am looking forward to Bal en Blanc www.balenblanc.com in april, biggest EDM party in Canada, wish you will be there.

 

As for the cleanliness, its always the same story in january-february every year because the trash get stuck in the snow and the city can't clean it... worse its when the snow melts and shows the trash :)

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WOW!!! The edmm is yours?!?!

I'm really surprised !!! I knew this page, lot of times I went there to see the events for the month of Julyand pictures of the clubs... To know what we'll do....So you're a fan of electro, techno and dance ...MMMMM

 

I'm looking for some session in Montreal this July of Miss Kittin, Benny Benassi Tiga, Carl Cox, Tok Tok, D.Guetta, Ada ...WHATEVER!!! But there aren't dates for this month..I supose is too early...

 

We started talking about the Montreal appearence and now we're talking about elctro...NICE CHANGE!!!!

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  • 2 weeks later...

13/02/2007 Deux semaines après les déclarations du PDG de Tourisme Montréal sur la malpropreté, la Ville s'apprête à sonner la fin de la récréation au centre-ville.

 

Un nouveau règlement municipal des plus sévères sera adopté au mois de mars par l'arrondissement Ville-Marie, lequel couvrira tous les aspects de la propreté sur le domaine public, a appris le Journal.

 

Jacques-Alain Lavallée, chargé des communications pour l'arrondissement, indique que ce règlement sera «le plus sévère de tous les règlements sur la propreté dans les 19 arrondissements».

 

Ville-Marie veut tellement bien se faire entendre que des assemblées d'information sont prévues les 19 et 20 février, pour les secteurs Est ou Ouest.

 

«Ces assemblées s'adressent à tous, dit-il, autant aux commerçants et hommes d'affaires qu'aux résidants.» Il a précisé que les fumeurs seront particulièrement visés par le nouveau règlement, qui sera expliqué à tous.

 

La déclaration Lapointe

 

Il y a deux semaines, le PDG de Tourisme Montréal, Charles Lapointe, avait dénoncé cette malpropreté dans les rues de Montréal qui n'aide pas au développement touristique.

 

Il s'était ensuivi un accrochage sérieux entre le maire Gérald Tremblay et Charles Lapointe, qui avait finalement obtenu confirmation de la confiance absolue du conseil d'administration de Tourisme Montréal.

 

L'intervention de Ville-Marie avec son nouveau règlement n'est toutefois fois reliée à cette histoire puisque la démarche date de quelques mois.

 

La question de la propreté de Montréal et du centre-ville reste au coeur des préoccupations des dirigeants de Ville-Marie, qui sont revenus plusieurs fois à la charge dans le passé pour faire appel à la collaboration de tous.

 

La propreté sera aussi à l'ordre du jour aujourd'hui alors que le conseiller Marcel Tremblay et le président de la STM, Claude Trudel, lanceront une campagne de propreté dans le métro de Montréal.

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