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Stage is set for Montreal to grow as a technology startup hub


MONTREAL — The Globe and Mail



Burgeoning tech companies are on the rise in Canada, attracting funding and IPO buzz in hubs across the country. Our occasional series explores how each locale nurtures its entrepreneurs, the challenges they face and the rising stars we’re watching.


Montreal provides an ideal setting for the early care and feeding of tech startups. The city boasts a lively cultural milieu, a party-hearty mindset, cheap rents and a bargain-priced talent pool.



MULTIMEDIAStartup city: The high-tech fever reshaping Kitchener-Waterloo

What it doesn’t have, though, is sufficient critical mass to propel promising tech companies forward in their later stages.


Case in point: VarageSale Inc., the mobile app and listings marketplace that serial entrepreneur Carl Mercier co-founded with his wife Tami Zuckerman three years ago. Mr. Mercier and Ms. Zuckerman were quite content in the early going with the Montreal zeitgeist and support from the city’s tightly knit startup community as they nurtured their baby, a combination virtual garage sale, swap meet and social meeting place.


But as VarageSale took off, the burgeoning company was no longer able to feed its growth relying only on Montreal resources. Mr. Mercier eventually opened an office in Toronto to tap into the wider and deeper software-developer talent pool in the Toronto-Waterloo corridor and he ultimately decided to move the head office to the Queen City.


“We were growing extremely fast. We were hiring like gangbusters in Montreal but we needed to hire even faster, so we decided we needed two talent pools, but Toronto ended up growing faster than Montreal,” Mr. Mercier explains. “Occasionally, we will hire people in Montreal.


“There’s a vibrant startup scene [in Montreal]. It’s not a big startup scene but it’s a vibrant one,” he adds. “There is lots of activity, a lot of events, a lot of early-stage capital. Startups can get off the ground cheaply and quickly.”


It’s the later stages that present problems, according to successful local entrepreneur and angel investor Daniel Robichaud, whose password-management firm PasswordBox Inc. was bought last year by U.S. chip giant Intel.


“Montreal is a terrific place to build a product but it’s not where the action is. It’s not a place to raise funding,” Mr. Robichaud said in a recent industry conference presentation.


Montreal startup founders often find themselves having no choice but to move to bigger playgrounds because of a still-embryonic domestic investor scene, says Université de Montréal artificial intelligence researcher Joshua Bengio.


The startup sphere in Montreal is “quite active, but the investors are too faint-hearted and short-term oriented, and so the developers often go elsewhere, particularly California and New York,” he said.


In true Quebec Inc. fashion, the provincial government and labour funds have stepped in to fill the gap of funding homegrown companies.


A key player is Teralys Capital, a fund manager that finances private venture capital funds that is backed by a score of provincial players – including the mighty pension fund manager Caisse de dépôt et placement du Québec, the labour fund Fonds de solidarité FTQ and Investissement Québec – said Chris Arseneault, co-founder of Montreal-based early-stage venture capital firm iNovia Capital.


“They’ve been the most creative groups to try and put money at work,” he says about Teralys and its backers.


Startup directory BuiltinMtl, has about 520 Montreal startups listed (excluding biotechs, film-and-tv-production houses or video-game developers). The actual number is probably closer to a “few thousand” if very early-stage startups still under the radar are included, according to Andrew Popliger, senior manager in PricewaterhouseCooper’s Assurance practice.


Data from the Canadian Venture Capital and Private Equity Association indicate venture capital firms invested $295-million in Quebec last year – just 15 per cent of the Canadian total – compared with $932-million in Ontario and $554-million in B.C.


Most insiders and observers agree that what works in the Montreal tech “ecosystem” is a strong sense of community. There is a spirit of collaboration and collective vision.


Notman House, a repurposed mansion adjacent to Sherbrooke Street’s famous Golden Square Mile, which sits at the crossroads of the city’s tech startup scene, rents office and workstation space, stages events, and acts as an incubator and networking locale and launch pad for budding companies seeking their big break.


It represents everything that makes Montreal distinct in the North American startup sphere, says Noah Redler, the venue’s campus director. “We’re not just an incubator. We’re a community centre. We bring people together and collaborate. People are supported and surrounded by [successful] entrepreneurs,” he said.


“There are more startups in the Waterloo area but there is more of a community feeling in Montreal,” says Katherine Barr, the Canadian-born co-chair of C100, a Silicon Valley expat group that helps connect Canadian entrepreneurs with U.S. investors. “They’ve built a real community here. Like Silicon Valley, its co-opetition, both competing and helping each other,” Ms. Barr said during a break at AccelerateMTL, an annual conference that brings together “founders and funders.”


There may not be as great a number of head offices as in Toronto but the potential for big breakthroughs in Montreal is impressive, says John Ruffolo, chief executive officer of OMERS Ventures, the venture arm of the Ontario Municipal Employees Retirement System. “For Montreal, it’s only a matter of time. They’re going to have their Shopify,” he says in reference to the Ottawa-based e-commerce platform that has become a stock market star.


For now though, Montreal may have to settle for being a relatively small player and modest incubator of talent and ideas on the North American startup scene, even compared with Vancouver and Toronto.

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an optimistic yet sobering article. Again for a city of Montreal's size and importance, we continue to be a minor player in economic development. In particular, finding/creating talent in Montreal is difficult as it is for so many other Quebec companies due to some very restrictive policies that ultimately make Montreal an unattractive place to settle.

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Quite easy to found out why it's easier to found out more talents in Toronto than Montreal. There are more peoples in Toronto. For Vancouver, Seatlle is pretty close.


an optimistic yet sobering article. Again for a city of Montreal's size and importance, we continue to be a minor player in economic development. In particular, finding/creating talent in Montreal is difficult as it is for so many other Quebec companies due to some very restrictive policies that ultimately make Montreal an unattractive place to settle.
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Quite easy to found out why it's easier to found out more talents in Toronto than Montreal. There are more peoples in Toronto. For Vancouver, Seatlle is pretty close.


Montreal as a metro area is bigger than Vancouver and as large as Seattle. The issue, the number of bilingual people in Montreal that can interact in english (and french) is not as high.

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Maybe Montreal is as large as Seattle. But Seattle is way more technology oriented than Montreal and Toronto. Microsoft and Amazon and many other tech companies are in this area. This is spreading to Vancouver to attract talents. Another thing in favor of Vancouver and Seattle the same time zone than Silicon Valley.


I could do a correlation with the movie industry and technology industry. The highest quantity of footage for american movies shooted in Canada are in Vancouver more than anywhere else. Proximity to California and same time zone.








Montreal as a metro area is bigger than Vancouver and as large as Seattle. The issue, the number of bilingual people in Montreal that can interact in english (and french) is not as high.
Edited by andre md
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In particular, finding/creating talent in Montreal is difficult as it is for so many other Quebec companies due to some very restrictive policies that ultimately make Montreal an unattractive place to settle.


I'm sure Air Canada, among others, has the difficulties you are describing.


But there are others who actually are thriving here with lower cost of operating, and surprise, do have a better access to their specific talent pool than they would elsewhere (and at an acceptable cost/quality ratio).


The good news is that Quebec has been slowly catching up with its peers in the last 35 years (in terms of GDP/capita etc.).


Can we do better: yes, for sure!


Taxation reforms are definitely one aspect, like some shifting from income taxation to a broader value added taxation + a “user pay” approach, where it makes economic sense.


Bill 101 could also be modified to make it easier for foreign talents to move here, with their families. (I hear you Mark…). On the other end, I would shut that “écoles passerelles” loop hole…

Edited by YUL
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I'm sure Air Canada, among others, has the difficulties you are describing.


But there are others who actually are thriving here with lower cost of operating, and surprise, do have a better access to their specific talent pool than they would elsewhere (and at an acceptable cost/quality ratio).


The good news is that Quebec has been slowly catching up with its peers in the last 35 years (in terms of GDP/capita etc.).


Can we do better: yes, for sure!


Taxation reforms are definitely one aspect, like some shifting from income taxation to a broader value added taxation + a “user pay” approach, where it makes economic sense.


Bill 101 could also be modified to make it easier for foreign talents to move here, with their families. (I hear you Mark…). On the other end, I would shut that “écoles passerelles” loop hole…



Yes but refer to the article. There are numerous examples where companies wanting to reach global proportions, need to get out of Montreal. The biggest issue - TALENT. The world is no longer what it was in the 60/70s. This is a highly globalized, highly interconnected world that does business primarily in english. We need to keep up.


Like I said, I don't want Montreal to be average - I want it to be great. Montreal should be in the league of Boston/Toronto.

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There are numerous examples where companies wanting to reach global proportions, need to get out of Montreal.


Totally agree with you about globalization, and worst those companies might even bypass TO and go directly to NYC or London etc.. We have to find ways to slow/stop that process, like specifically modifying Bill 101 to attract foreign talents, and having a "perceived" favorable taxation environment.


The good news is: we have lots of easy opportunities for improvements...:sarcastic:

But we can't compete globally in every fields, that's why we have to concentrate resources in what we're good at (The "grapes industrielles")




FWIW, I've been working 30 years for the Feds, and believe me, equal - "executive" - job opportunity for Franco's/Anglos simply DOES NOT exist, bilingual or not. It's a myth! But hey, at least in Québec now, Franco's do have equal job opportunities (if the are equally qualified and bilingual obviously).


Somehow, despite all the above & Bill 101, Québec's economy is slowly catching up with its peers/neighbors...



Edited by YUL
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    • By ScarletCoral
      J'ai compilé la liste des pages contenant les différents documents présentés lors de assemblées publiques de consultation tels que les documents du PPCMOI

      Pas tous les arrondissements sont aussi assidus à publier les documents contenant les rendus des projets à l'étude. Certains ont juste une page d'information sur le CCU
      Les meilleurs sont : CDN-NDG, le Plateau-Mont-Royal, Le Sud-Ouest, Mercier-Hochelaga-Maisonneve, Ville-Marie et Verdun
      Ahuntsic-Cartierville :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7957,142581083&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-ecrites-ahuntsic-cartierville Anjou :  https://montreal.ca/actualites/les-consultations-ecrites-en-cours-anjou Côte-des-Neiges - Notre-Dame-de-Grâce :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7497,142955988&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-cdn-ndg Lachine Voir dans la liste des événements de l'arrondissement : https://montreal.ca/evenements?dc_coverage.boroughs.code=LCH&mtl_content.evenements.event_type.code=TEV05,TEV06&orderBy=dc_temporal.start LaSalle Voir dans la liste des événements de l'arrondissement : https://montreal.ca/evenements?dc_coverage.boroughs.code=LSL&mtl_content.evenements.event_type.code=TEV05,TEV06&orderBy=dc_temporal.start Le Plateau-Mont-Royal :  Assemblées publiques : http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7297,74659611&_dad=portal&_schema=PORTAL Séances du comité d'étude des demandes de démolition : http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7297,81015593&_dad=portal&_schema=PORTAL Le Sud-Ouest :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7757,84961577&_dad=portal&_schema=PORTAL   https://montreal.ca/articles/consultations-ecrites-dans-le-sud-ouest L’Île-Bizard–Sainte-Geneviève : Procès-verbaux du CCU : http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=8497,142762272&_dad=portal&_schema=PORTAL https://montreal.ca/articles/consultations-ecrites-lile-bizard-sainte-genevieve Mercier–Hochelaga–Maisonneuve :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=9417,114239587&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-mhm Montréal-Nord :  https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-montreal-nord Outremont :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=8517,95571727&_dad=portal&_schema=PORTAL#documents Voir dans la liste des nouvelles de l'arrondissement : https://montreal.ca/nouvelles?dc_coverage.boroughs.code=OUT Pierrefonds-Roxboro : Ordres du jour du CCU : http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=8377,142652423&_dad=portal&_schema=PORTAL https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-pierrefonds-roxboro Rivière-des-Prairies–Pointe-aux-Trembles :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7697,83667580&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-publiques-ecrites-consultez-les-dossiers-en-cours Rosemont–La Petite-Patrie :  https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-rosemont-la-petite-patrie Saint-Laurent : Dates des séances publiques du CCU : http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7937,87207739&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-publiques-virtuelles-saint-laurent Saint-Léonard : dernière mise à jour en 2017 : https://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7157,142045745&_dad=portal&_schema=PORTAL https://montreal.ca/articles/consultation-ecrite-en-cours-saint-leonard Verdun :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=8637,96045934&_dad=portal&_schema=PORTAL https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-verdun Ville-Marie :  http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=7317,127951572&_dad=portal&_schema=PORTAL  https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-ville-marie Villeray–Saint-Michel–Parc-Extension : https://montreal.ca/articles/consultations-en-mode-virtuel-dans-villeray-saint-michel-parc-extension
    • By CFurtado
      Les entrepreneurs Kurt D. Lynn et Mohamed Hage proposent une petite révolution dans l'industrie montréalaise des légumes. Avec l'aide de Google Earth, ils ont répertorié les plus grands toits plats des bâtiments industriels de Montréal et proposent d'y faire pousser des produits potagers à longueur d'année. À commencer par le toit de cette bâtisse sans nom en périphérie du Marché central qui nourrira 2000 personnes.
      Ils sont de ces êtres qu'on appelle des entrepreneurs en série. Mohamed Hage et Kurt D. Lynn se sont d'ailleurs rencontrés il y a quatre ans, alors que le plus âgé aidait le plus jeune à mettre une entreprise sur pied. Ce sont des férus de technologies.
      Ils transposent aujourd'hui leur passion des gadgets au potager avec leur nouveau projet: les Fermes Lufa. L'inspiration? «En fait, on tripe tous les deux sur la nourriture», dit simplement le Montréalais à temps partiel, M. Lynn, qui vit l'autre moitié du temps à Toronto. À force d'en discuter ensemble, ils ont voulu changer leur façon de se nourrir en créant leur propre ferme sans pesticides ni OGM. Mais pas question de faire ça en dehors de la ville. «Plus la nourriture s'éloigne d'où elle a été cultivée, plus elle perd sa saveur et sa valeur nutritive. Et plus elle pollue en raison du transport.» Ça, on l'a dit souvent, d'où la tendance au locavorisme, une alimentation qui s'en tient aux produits locaux.
      Mais les terres cultivables sont rares sur l'île... Les deux gourmets se sont donc tournés vers les toits des immeubles commerciaux pour élever la première serre commerciale sur un toit d'envergure au Québec, présentement en construction dans le quartier Ahuntsic. «On a fait des recherches et on pense être la première au monde, si on exclut les petits jardins sur des toits qui fournissent des herbes ou certains légumes à quelques restaurants aux États-Unis», dit Kurt D. Lynn. Il y a toutefois déjà quelques jardins collectifs sur les toitures et balcons du Québec et le premier toit vert remonterait aux années 1970 à Montréal, selon le Centre d'écologie urbaine.
      Le iPod de l'agriculture
      Avec une équipe d'architectes, d'ingénieurs, de scientifiques et d'agents immobiliers, les deux hommes d'affaires ont prévu tous les détails de cette première serre de 31 000 pieds carrés qui offrira ses récoltes, dès le mois de mars, par la vente de paniers. L'équipe a déjà établi que l'eau de la pluie sera recueillie pour arroser les plants, que les coccinelles remplaceront les pesticides et que la distribution, locale, se fera à partir de points de chute pour éviter des trajets en camions. «C'est ça qu'on veut éviter!» dit M. Lynn en pointant un camion qui sort d'un entrepôt, chargé de légumes, qu'un autre camion est venu y déposer... Au total, la serre d'Ahuntsic pourra nourrir 2000 personnes toute l'année.
      Mohamed Hage, en bon amateur de technologies, compare les Fermes Lufa au iPod. «Apple a été le premier à mettre ensemble autant de fonctions dans un même objet d'une façon efficace.» Idem pour sa ferme de la rue Antonin-Barbeau, qui réunira la serre, le toit vert, le concept de panier santé et une façon écologique de cultiver. «Ce n'est rien de nouveau, c'est juste une nouvelle combinaison», selon Kurt D. Lynn. Et ce n'est qu'un début: d'autres projets, dont un autre cinq fois plus grand à Montréal, sont prévus dans la province et en Ontario.
      L'invitation est lancée à tous les Home Dépôt et Costco de ce monde qui voudraient louer cet espace perdu. Une bonne façon pour ces monstres de béton de faire leur part pour la communauté, croient les deux hommes. «Les gens les détestent lorsqu'ils sont construits. Mais si au moins leurs toits pouvaient nourrir 12 000 personnes...» dit Mohamed Hage. Ces bâtisses sont idéales parce que leurs toits sont plats et solides. Car si la culture hydroponique, donc sans terre, en fait une ferme assez légère, tous les toits ne sont tout de même pas admissibles au royaume des légumes en altitude. Les immeubles coiffés d'une ferme gagnent en échange une isolation totale du côté du toit, puisque la serre permet d'éviter toute perte de chaleur.
      10 % des toits de Montréal?
      Les deux entrepreneurs de la pousse écolo ont fait appel à une équipe scientifique multidisciplinaire de l'Université McGill pour choisir les produits qui pousseront sur ce toit d'un immeuble sans nom en périphérie du Marché central. Ils recherchent les variétés les plus nutritives et les plus savoureuses. «Ce n'est pas un projet commun: généralement, c'est le fermier qui décide ce que les gens mangent, selon ce qui se conserve le plus longtemps, dit la phytologue Danielle Donnelly, qui étudie en ce moment les concombres et les tomates. Avec ces deux gars, ce sont les nutritionnistes qui décident!»
      Le fondateur de Green Roofs for Healthy Cities, une association basée à Toronto qui regroupe l'industrie des toits verts de l'Amérique du Nord, estime qu'environ 10 % des toits des villes canadiennes peuvent accueillir un potager. «À Toronto, ça représente 500 millions de pieds carrés, dit Steven Peck. Ça donne une idée des opportunités. Ce sont des idées encore très nouvelles, émergentes, mais une serre comme ça aura beaucoup de bénéfices sociaux et économiques.»
      Le président du Centre d'écologie urbaine de Montréal, Owen Rose, se réjouit qu'une entreprise s'installe ainsi sur un toit. «Le privé aussi a son rôle à jouer pour l'environnement. Et c'est un bon moyen de valoriser l'agriculture urbaine.»
    • By ScarletCoral
      Via The Gazette
      Lachine Canal was once Canada’s industrial heartland
      MAY 16, 2014
      As midnight approached on New Year’s Eve, mothers and fathers in St-Henri, Little Burgundy and Point-St-Charles opened their doors to let in the roar of neighbouring factories.
      At Redpath Sugar, Belding Corticelli, Stelco, Dominion Textile and Northern Electric, on passing CN trains and freight barges, horns honked and whistles blew to welcome another year in southwest Montreal.
      For St-Henri natives Suzanne Lefebvre and Thérèse Bourdeau-Dionne, the clarion call is one of those “mysterious and fascinating” memories that pull them back to childhood and the traditions of a time not so very long ago when the neighbourhoods bordering the Lachine Canal were Canada’s industrial heartland.
      Today, construction cranes dominate the landscape as long dormant factories are converted into luxury condominiums. The canal, upstaged in 1959 with the opening of the St. Lawrence Seaway, has become a rambling waterfront park dotted with walkways and bike paths, a favourite of pleasure boaters and urban fishermen. Every year, more traces of the area’s working-class origins vanish.
      “This whole zone along the canal is an area of tremendous change,” says Steven High, who holds the Canada Research Chair in Oral History at Concordia University.
      “Of course, that brings controversy. For the working-class neighbourhoods of Point-St-Charles, Little Burgundy and St-Henri, there are a lot of questions.”
      Two years ago, High and the team at the Centre for Oral History and Digital Storytelling began interviewing about 50 people who grew up, lived, or worked in the area — the first phase in a major project examining local history and the consequences of post-industrial transformation in the working-class neighbourhoods that flank the canal.
      The first phase of their research, prepared in conjunction with Parks Canada, features an audio walking tour that allows users to listen to some of those stories as they loop back and forth on a winding 2.5-kilometre trail between Atwater Market and the Saint Gabriel Locks.
      “The canal was the industrial heart of Canada,” High said during a recent tour. “When the factories started closing when they built the Seaway, this became redundant. So what do you do with this thing? It had a slow death from ’59 to about ’72. They finally closed it. They opened up all the gates and it became basically a big ditch that was a dumping ground for all the factories that were still here.”
      After debating several options — including a plan to fill in the canal and build another highway — Ottawa handed over control to Parks Canada, which reopened the canal for small vessels and built cycle paths, paving the way for gentrification.
      “We are looking at the loss of jobs and the old industrial story, but also the subsequent story of rebirth and change, and what that means to the neighbourhoods around the canal,” High said.
      “The population of the southwest was cut in half between 1960 and 1991. You see how dramatic the change was here and how quickly jobs were lost and factories were closed.
      It didn’t help that the government was demolishing neighbourhoods, whether it was Little Burgundy for public housing, or making way for the Bonaventure and Ville-Marie Expressways.”
      Speaking in their own words, some residents recall forbidden joys, such as a furtive swim in the canal or “tours de pont,” which involved jumping on the Charlevoix Bridge as it swung in half to make way for a passing boat.
      For others, memories are painful. One man who reflects on the racism experienced by black families in Little Burgundy unable to secure work at the factories in their backyard.
      Then there’s the chilling tale of the prolonged labour conflict at the Robin Hood Flour Mill in summer 1977, where eight unarmed strikers were shot. A man hired as a replacement worker during the eight-month dispute describes the daily journey into the plant by train. Security guards with the physique of wrestlers wore fingerless gloves packed with brass knuckles.
      “It was an important moment in Canadian labour history,” High said, standing beside the train tracks just beyond the fence surrounding the Robin Hood plant. “Out of that confrontation, we had the first law in North America against replacement workers — the so-called anti-scab law.”
      While the audio guide is available with narration in English or French, a decision was made to use the oral testimonials in both languages. “People speak in their own language. So when we walk into Little Burgundy, it is more English, in other parts it is more French.”
      Interview subjects include a broad cross-section of ages, backgrounds and perspectives.
      “One of the issues in these kind of tours is that there is often a focus on community — that community is good. But how do you get at these stories that maybe divide people, where you haven’t got consensus?
      “We tried as much as possible to be true to our interviews, in a sense that people were saying different things. One person would say: ‘I live in this condo and they are making a real contribution.’ Another would say: ‘Those condos have their back to the neighbourhood.’ You get to hear these different voices.”
      High said the structure of a walking tour adds another dimension.
      “When you are actually listening on site, you are hearing what was, you are seeing what is — and it ain’t the same thing. There is a friction there. It’s political.”
      This summer, the Concordia team will venture deeper into Point-St-Charles, Little Burgundy, Griffintown and Goose Village, where they will walk around the neighbourhood with interview subjects.
      “It is another way to get people to remember. You can remember just by sitting down over a table, but sometimes that is more chronologically organized, more family-based memories. But if you are out in the neighbourhood, it brings out more community stories.”
      High expects those interviews to form the basis for a second audio tour. Meanwhile, Concordia drama and art history students will be working on companion projects for neighbourhood theatre and visual arts events.
      As an historian who also happens to live in the Point, High said he is interested in the way people have responded to the dramatic changes that continue to shape these post-industrial districts.
      “In Point-St-Charles, what we saw was a lot of community mobilization. It is very much associated with community health movements, social economy movements. So there was a lot of mobilization. Whereas in other neighbourhoods, you have community demobilization and fragmentation. I want to know why. Why is it like this here and like this there?”
      But High is also drawn to the simple, compelling truth of people telling their stories.
      “Ordinary people live extraordinary lives. We forget that.”
      To learn more about the canal project, or to download a copy of the audio guide and accompanying booklet, go to http://postindustrialmontreal.ca/audiowalks/canal
      [email protected]
      Twitter: peggylcurran
      © Copyright © The Montreal Gazette
    • By ChrisDVD
      Le Musée des beaux-arts de Montréal a attiré plus d'un million de visiteurs en 2013
      Mise à jour le lundi 17 mars 2014 à 10 h 51
      L'année 2013 a été une année record pour le Musée des beaux-arts de Montréal (MBAM).
      Pour la première fois en 153 ans d'histoire, plus d'un million de personnes ont participé au cours de l'année à l'une des activités de l'institution montréalaise (visites de collections et d'expositions temporaires, participations aux ateliers, conférences éducatives, concerts, etc.)
      Autre record : le musée compte désormais 88 000 membres, ce qui en fait l'institution muséale canadienne la plus populaire sur ce plan.
      Chihuly, l'expo la plus populaire de la décennie
      À l'été 2013, l'exposition des oeuvres monumentales du sculpteur de verre Dale Chihuly, a attiré, selon les chiffres fournis par l'institution, près de 280 000 visiteurs, la plus importante fréquentation au MBAM au cours des 10 dernières années.
      Le MBAM tente d'ailleurs d'acquérir par voie de dons du public Le soleil, œuvre emblématique de l'artiste (notre photo).
      Au programme en 2014
      La saison contemporaine du MBAM propose deux expositions majeures : Peter Doig en première américaine et 1+1 = 1, quand les collections du Musée des beaux-arts et du Musée d'art contemporain de Montréal conversent.
      Par ailleurs, l'exposition La BD s'expose au Musée, amorcée en 2013, se poursuit, mettant en valeur le travail de 15 bédéistes de La Pastèque inspirés par la collection du musée.
      L'été devrait quant à lui être consacré aux arts décoratifs et au design avec deux expositions en exclusivité canadienne, dont une présentant la collection de joaillerie de l'orfèvre des tsars Fabergé.
      Et cet automne, pour souligner le centenaire de la Première Guerre mondiale, des toiles d'importants maîtres de l'art français postimpressionniste et de l'expressionnisme allemand seront rassemblées, de Van Gogh à Gauguin en passant par Kandinsky et Kirchner.
    • By mtlurb
      L'industrie maritime prépare la population à la croissance de son trafic
      MONTREAL (PC) - L'industrie québécoise du transport maritime lance une campagne de sensibilisation pour préparer la population à la croissance de ses activités sur le fleuve Saint-Laurent.
      Dotée d'un budget de 3 millions $ sur trois ans, versé à parts égales par l'industrie maritime et Transports Québec, la Société de développement économique du Saint-Laurent (SODES) veut souligner la contribution de ce secteur d'activité au développement économique de la province.
      Une campagne publicitaire a débuté dimanche à la télévision et se déploiera aussi sur Internet et dans les médias imprimés. Elle sera suivie de tournées régionales, a indiqué jeudi dernier le directeur général de la SODES, Marc Gagnon, après la présentation de cette initiative.
      "Pour permettre d'accommoder la croissance du trafic maritime, il faut que la population sache ce qu'on fait et ce que le transport maritime lui apporte, a-t-il dit lors d'une entrevue téléphonique. La publicité télé est simplement la démonstration que les produits qu'on utilise tous les jours dans notre maison viennent par bateau."
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      Selon la SODES, qui regroupe notamment des transporteurs et des administrations portuaires, le trafic maritime pourrait augmenter de 40 pour cent d'ici 2015, au Québec, principalement grâce à l'intensification du commerce avec l'Asie. L'an dernier, sur la voie maritime du Saint-Laurent - entre Montréal et les Grands Lacs -, le tonnage de marchandise manutentionnée a augmenté de 9 pour cent. Le fleuve dispose actuellement des infrastructures nécessaires, mais il faut cependant commencer à penser dès maintenant aux effets de cette croissance, a expliqué M. Gagnon.
      Selon lui, l'intensification du trafic pourrait éventuellement requérir des projets d'amélioration des réseaux ferroviaires ou routiers. "Tout projet qui va impliquer le transport maritime devra impliquer la population, a affirmé M. Gagnon. Quand les gens ne connaissent pas ce que ça implique, il y a une levée de boucliers."
      La SODES, dont le siège est à Québec, met notamment de l'avant le fait que les navires de marchandises produisent moins de gaz à effets de serre que les trains et les camions. Le regroupement élabore aussi une politique pour réduire les impacts environnementaux du trafic maritime.
      Parallèlement à cette campagne, des représentants de l'industrie ont amorcé des discussions avec le gouvernement fédéral à propos d'un projet de corridor de commerce Saint-Laurent-Grands Lacs.
      "On ne fait pas la campagne de valorisation à cause du corridor mais c'est vrai que tout est lié", a reconnu M. Gagnon.
      Le projet de corridor est piloté par des représentants du Forum de concertation sur le transport maritime, l'interface du gouvernement provincial et de l'industrie - qui est aussi à l'origine de la campagne de valorisation.
      Ce plan d'axe commercial s'inspire du programme de la porte d'entrée du Pacifique, à Vancouver, où le gouvernement fédéral a prévu, dans son dernier budget, des investissements de 400 millions $ au cours des sept prochaines années.
      Ces sommes serviront à la réfection de routes, de ponts, de voies ferrées de même qu'à l'amélioration des services frontaliers. Ces améliorations doivent permettre au Canada de profiter du boom économique asiatique. Le plus récent plan budgétaire fédéral promettait d'investir au total 1 milliard $ dans la porte du Pacifique, sans toutefois préciser d'échéancier.
      Pour l'instant, le secteur maritime québécois n'a pas encore chiffré les montants des investissements qui pourraient devenir nécessaires à cause de la croissance prévue de ses activités. "Ce sur quoi on travaille actuellement, c'est un plan qui vise à déterminer ce qu'il faut comme infrastructures et services pour accommoder la croissance du commerce", a affirmé M. Gagnon.
      L'industrie québécoise n'est toutefois pas la seule à faire entendre sa voix auprès du gouvernement fédéral.
      L'automne dernier, le premier ministre de la Nouvelle-Ecosse, Rodney MacDonald a rencontré M. Harper pour lui demander d'appuyer son projet de porte d'entrée de l'Atlantique, qu'il évalue à 400 millions $.
      En mars, un groupe de recherche a publié un rapport concluant que le port d'Halifax était le plus avantagé, de tous les ports de l'Est canadien, pour profiter du trafic de conteneurs en provenance de l'Asie.
      Le document du Conseil économique des provinces de l'Atlantique notait entre autres que la profondeur de la voie maritime du Saint-Laurent limitait la possibilité que le port de Montréal puisse recevoir les plus gros navires de classe post-Panamax.
      Marcel Poitras, président de la Corporation des pilotes du Saint-Laurent central, affirme que la concurrence entre Halifax et Montréal ne date pas d'hier. Il estime toutefois que le port de la capitale néo-écossaise est désavantagé par sa desserte ferroviaire et routière.
      "Leur handicap, c'est le transport par train et par camion et c'est ce qui fait que Montréal reste la plaque tournante pour le marché du Midwest américain", a-t-il dit. M. Gagnon croit lui aussi que la distance qui sépare notamment Halifax de Toronto constitue un obstacle favorisant Montréal, où transitent annuellement plus d'un million de conteneurs, deux fois plus que dans le port de la Nouvelle-Ecosse. Mais il reconnaît que la région Saint-Laurent-Grands Lacs a pris du retard comparativement aux initiatives de M. MacDonald.
      "Est-ce qu'on a pris du retard, oui, je suis prêt à l'admettre, a dit M. Gagnon. Mais est-ce que le plan de M. MacDonald est crédible? Ca, je n'en ai aucune idée."
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