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  1. Reclusive billionaire Robert Miller built a business empire far from the public eye. Now, a bitter divorce has thrown his legacy into question. By Joe Castaldo From Canadian Business magazine, September 27, 2010 To say Robert Miller is a reluctant interview is a grand understatement. He has avoided attention his entire career, and there are no doubt countless activities he would much rather be doing right now than standing in his opulent office with a reporter. He has previously given a single media interview since co-founding Future Electronics Inc., a multinational distributor of electronic components based in Pointe-Claire, Que., that generates nearly $4 billion in revenue each year. Miller is the sole owner. He has never authorized a picture of himself to be published, and his name is rarely, if ever, attached to his extensive charity work. Miller does not do public appearances. He will never be seen at a ribbon-cutting ceremony or posing with an oversized novelty cheque. His desire for privacy has been his most identifiable trait — aside from his wealth. This magazine estimated his net worth last year at $1.19 billion. Forbes magazine valued him at US$2.5 billion. In the absence of any visible public image, the one surrounding Miller is that of an eccentric billionaire recluse. But now he has welcomed a reporter into his office, extending a large hand and wearing a warm smile. He is a tall, lanky man with a slightly stooped posture, sporting a pair of chunky black orthopedic shoes and rimless glasses. At 65, his hair is tinged with grey. He says he would like to write a book about Future Electronics some day. "It's an amazing story," he says in a gravelly baritone. "It could fill 600, 700 pages." The meeting comes at a time when the comfortable, profitable obscurity in which both Miller and his company have operated is threatened. He is in the midst of a long-running and acrimonious divorce proceeding with his ex-wife, Margaret Antonier, which has thrown this most private of men and his business empire into an unflattering spotlight. The pair was married for nearly 38 years before Miller filed for divorce in 2005. Assets likely totalling hundreds of millions of dollars, if not billions, are at stake, but the exact details of the proceedings are sealed in a Montreal court. The legal battles do not end there. In June, Miller filed lawsuits in Florida and Montreal against Antonier and the real estate development company they co-own, Miromar Development Inc. He is alleging Antonier and another executive are shutting him out of the company, and have even siphoned money from the firm. Antonier's lawyers, meanwhile, have accused Miller of "horrendous personal behaviour," the specifics of which are outlined in a filing Miller's lawyers have requested the court keep sealed. A Florida newspaper picked up on the case, followed by the Journal de Montreal, which splashed a picture of Miller across its front page, the first photo of him ever published. What it all means for the business empire he built remains to be seen. For Miller himself, it means reluctantly inching from the shadows to take hold of his public image. But that image is anything but simple. Current and former employees — even competitors — describe him as a genius and a visionary. Everything about him, from the way that he operates his company and interacts with employees to the many varied causes he supports (cryogenics research, for one) contribute to the image of a tycoon unlike any other. The more he reveals, the question "Who is Robert Miller?" becomes all the more difficult to answer. The basic biographic details are simple enough: Miller was born in 1945 and raised in Montreal, and later studied at what was then called the Rider Business College in New Jersey. He worked as a radio disc jockey in New Jersey in the 1960s, where his music program, The Bob Miller Show, aired three hours a day during the week and six hours on Sundays. He moved back to Montreal and joined a small wholesaler called Specialty Electronics. Owner Ben Manis, an acquaintance, hired him. Miller threw himself into the job and became close with Manis's son, Eli, who also worked at Specialty. But the younger Manis eventually had a disagreement with his father and left the company. Miller suggested he and Eli go into business for themselves. In 1968, they started Future Electronics out of a small rented office in Montreal. They essentially acted as middlemen, buying obscure electronic parts from component manufacturers and selling them to makers of finished products, ranging from consumer goods to industrial equipment. Manis says he came up with the name. "I just sort of said, let's forget the past. Look to the future," he says. The company grew steadily, and Miller proved to be a workaholic. To Manis, who didn't share his partner's devotion, it wasn't evident Miller had any outside interests. "Something came into his head, and he said, 'What do I need him for?'" Manis recalls. In 1976, Miller bought his partner's half of the company for $500,000. Future operated differently nearly from the start. Distributors in this industry are essentially stores for electronic components, but typically try to limit their inventory, reducing costs and risks. Component prices are volatile, and no one wants to sell product at a loss. Instead, Miller bought large quantities of components when they were cheap. He then charged a significant markup selling to equipment manufacturers when demand hit. Put crudely, Miller made his name as a speculator in electronic parts, and he's an exceptionally gifted one. One former vice-president who asked to remain anonymous recalls only one slip-up in his 15 years at the company, and there were consequences. "Some people were demoted," he says. Miller is often credited with having an intuitive sense of the market, but his moves are based on excellent intelligence. He got to know many of the executives at component makers in part to find out where manufacturing would be constrained. "Just through networking, he got a feel for what commodities would be hot," says the former VP. Holding inventory has another major advantage. "We became known for being the one place you could go to and always find product," says Gregg Smith, another former vice-president, adding that was how Future won new customers. The model works because Future is privately held. Building out the infrastructure to hold loads of inventory is expensive and tough to justify to shareholders. So too are speculative bets. But as the sole proprietor, Miller is accountable only to himself. Today, the product marketing department, mostly housed at headquarters, is the heart of the company. The department buys from suppliers and sets resale prices for Future branches across the world. Competitors assign product marketers to work with specific suppliers, but Miller turns the model on its head. His employees focus exclusively on a component group, becoming experts able to see trends in the market for specific parts. The job is demanding. "The phone is ringing non-stop," recalls a former employee. "It would be usual to have three or four lines on hold while taking another call and trying to close a deal." The pace takes its toll on some. One former employee recalls developing migraines, another, stomach pains. (Future has a medical clinic on-site). Lindsay Blackett worked at Future for six years in sales and marketing, and is now Alberta's culture minister. "Politics, people think it's hardball. But it's nothing compared to Future," he says. In the 1990s, when Blackett worked at Future, Miller would call up individual workers on the floor to inquire about particular deals. "That could be very intimidating, or very rewarding," he says. "He knew what everyone was doing in that building." Competition thrives at Future, which not everyone can handle. "Robert Miller sat on a cloud like Zeus and said, 'Go at it, boys,'" recalls the former VP. "He saw that through confrontation, people would excel." Those who do perform rise quickly through the ranks, and salespeople can make hefty commissions. More than 10 years ago, Future bought massive amounts of tantalum capacitors, used in mobile devices, before the wireless boom hit. When it did, supply was scarce — except at Future. The company sold millions of them a month with a markup as high as 2,000%. Gross profits were so large that for a couple of years, Miller held monthly meetings with sales staff in the auditorium. He handed out their commission cheques individually, from smallest to biggest, announcing the sum for all to hear. The largest topped six figures. Those at the bottom were driven, not only by the desire for bigger commissions but out of embarrassment, to make more and bigger sales. Employees who have little interaction with Miller tend to regard him with a mixture of apprehension and awe. Spotting their boss loping through the hallways is akin to a celebrity sighting. Usually the only opportunities for many to lay eyes on their leader are the addresses he gives roughly once a quarter. He'll often speak for well over an hour, sometimes two. "I always say the intellectual property for Future Electronics is Robert's brain," says Lindsley Ruth, a corporate vice-president. Even employees many years removed from the company still respectfully refer to him as Mr. Miller. Those who work more closely with Miller say he offers plenty of encouragement and room to be entrepreneurial. A few years ago, Jamie Singerman, currently a corporate vice-president at the company, was rolling out a new division called Future Lighting Solutions, which is focused on the LED market. Future didn't have expertise in that area, and building it up required lots of investment. "I went in with a presentation," Singerman recalls. Miller didn't look at it and instead asked if it was the right thing to do. "I said yes, and he said, 'Done.'" Miller is sometimes unpredictable, however. A few years ago, some of the product specialists in Montreal were told not to come in for a month to allow their managers to fill in and become more knowledgeable about the parts the company was dealing with. A former product specialist says many of his colleagues felt they would no longer be needed, and started looking for other jobs. The managers, meanwhile, were overworked and started polishing up their resumés, too. "If the exercise was a natural culling exercise," says the former employee, "it worked." The first time people outside the industry heard of Future Electronics or Robert Miller came on May 7, 1999, when some 30 RCMP officers, in the presence of an FBI agent, raided corporate headquarters. They toted away dozens of boxes of material for reasons officials would not disclose. The company's lawyers successfully fought in court to keep investigators from looking at the seized material, arguing the search was unjust. After six months of media lawyers wrangling in court, the search warrant detailing the reason for the raid was unsealed by the Supreme Court of Canada. The U.S. Department of Justice alleged Future was defrauding a handful of U.S.-based suppliers out of approximately US$100 million a year. The company was accused of maintaining two sets of accounting records — one real, one false — and only Miller and select executives, dubbed the A-Team, had access. The false records were allegedly used to take advantage of debits and rebate programs from suppliers so that Future could pad its margins. Miller never spoke to the press, but Future issued statements denying any wrongdoing and calling the allegations "absurd." There were also whispers the whole investigation was sparked by disgruntled ex-employees, and based on a misunderstanding of how the distribution business worked. More than a year later, Future's lawyers succeeded in quashing the search warrant that justified the raid, and the seized material was returned without having been examined. Nearly three years after the initial search, the U.S. Department of Justice dropped its investigation entirely. Neither that investigation nor anything else has kept Miller from expanding his company to become the fourth-largest electronics distributor in the world. Future Lighting Solutions is booming, scaling up from virtually nothing in 2004 to nearly $350 million in revenue today. The division, which doesn't simply distribute parts but works with customers to meet specific lighting needs, could some day rival the size of the components business. The company is also re-launching a division called Future Active Industrial that focuses on the countless smaller customers generally ignored by larger distributors. The beneficiaries of Future's success spill far beyond the company's headquarters. Miller committed years ago to giving away more than half his earnings to charity. Much of it goes to employees and their families. Miller receives many letters from employees seeking help, often for medical issues. Gina Galardo joined Future 17 years ago as an administrative assistant, but over the years, fielding these requests eventually took over her job. Lori-Ann MacDonald was brought on six years ago to assist. In an interview in a Future boardroom, they explain that when a letter comes in, they conduct research to find the best doctors or specialists, book appointments, provide moral support or anything else that needs doing. Miller has a deep interest in medical research with extensive connections in the community, and can usually immediately recommend a doctor or clinic. He has paid for expensive medical procedures for countless employees, and finds time for hospital visits and phone calls. "Should we get the binders?" MacDonald asks. She makes a phone call, and two other assistants enter, each with two five-inch-thick binders in their arms. The binders are brimming with letters and thank-you cards from employees, organized alphabetically by name. Galardo and MacDonald are soon lost recounting the stories on each page. There is even a section on Ben Manis, the man who hired Miller at Specialty Electronics back in 1967. Manis is in his mid-90s today. Miller employed him at Future for a time and set him up with an apartment across from headquarters. He now supports Manis's accommodations in a seniors' residence, and has allotted money for his funeral. The two have lunch plans for Manis's 100th birthday, however. "I think this sums up Mr. Miller," Galardo says, turning the page. The allegations being made in a Florida civil court against Miller by his ex-wife stand in stark contrast to the benevolent man who never says no to a worthy cause. Miller married Margaret Antonier in 1967. They had two sons, and Antonier remained an active businesswoman. She originally worked in radio advertising, and in 1988, Miromar Development Inc. was formed and received financing from Future Electronics. Miller and Antonier each own 50% of the real estate firm, and Antonier serves as chief executive officer. "I have learned the business from the ground up," Antonier wrote in response to e-mailed questions. "I am pretty hard on myself when it comes to succeeding." Miromar built Canada's first outlet mall, in Montreal, and in the mid-1990s, began developing properties in Lee County, Fla., including an 1,800-acre residential resort with a private beach and golf course. Employed at Miromar was Robert Roop, who had worked at Future for 20 years prior. He served as the company's chief financial officer at the time he resigned and moved to Florida to work at Miromar with Antonier. The lawsuit against the firm states Antonier and Roop became "romantically involved," but does not specify when. In 2005, for reasons that remain under seal in a Montreal court, Miller filed for divorce. Antonier's lawyers in Florida say she filed a demand in the divorce proceeding for Miller's stake in Miromar, a company "she created and operated for decades," be transferred to her and that loans owed to Future Electronics by Miromar be forgiven. Miller sought a valuation of Miromar's assets, and in 2008, he filed a lawsuit in Florida to get access to its corporate records that he was allegedly being denied. The case plodded on until February, when Miller voluntarily dismissed it. But in June, Miller filed new lawsuits in Florida and Montreal, including a declaration from Frank Holder, a senior manager at a forensic consulting firm hired to probe Miromar. Holder concluded Antonier and Roop are violating Miller's rights as a shareholder and director in Miromar by excluding him from the company, and refuse to provide full access to corporate documents. He also claims to have discovered Antonier and Roop engaging in "various acts of misconduct, including theft and diversion of corporate funds." Miller is seeking for a receiver to be put in place. Lawyers for Antonier in Florida refute all of the charges and dismiss Holder's account as baseless, arguing criteria for installing a receiver have not been met. They also contend the suit is designed to delay the divorce proceedings, alleging "wrongful acts" on Miller's part and arguing he has a "desperate desire to avoid the consequences of the Canadian divorce proceedings." That case is sealed, and it is unknown what either party is seeking in those proceedings. None of the allegations in the Miromar litigation have been proven in court, and neither side will comment on the cases. But the disputes and the resulting publicity cut very close to the bone for Miller. Not even during the three-year-long ordeal with U.S. authorities did he speak with reporters. But after researching Future Electronics for weeks, this magazine received a call from the company's general counsel with an almost unprecedented invitation: Miller was willing to sit down and talk. Miller is reticent to say too much about himself or the company. He wants to save the best material for the book. But he has agreed to an interview, provided it is not recorded. Similarly, he would not pose for a photograph. He certainly is not afraid of the camera, however. Hanging on the wall opposite his desk are two huge portraits, one of Miller solo in a suit, another of him shaking hands with Quebec Premier Jean Charest. His aversion to published photographs, he explains, stems from his desire for security for himself and his sons. Miller speaks slowly, but has an intense manner. He leans forward when talking, his bushy eyebrows shooting up when he wants to emphasize point, and rarely breaks eye contact. He has a habit of saying whatever pops into his head. While making a point tangentially related to health, he offers that "I have colonoscopies with startling regularity." He also has a knack for numbers. He can remember exactly when Eli Manis phoned him to say he had quit Specialty Electronics: Nov. 20, 1968, at 4:45 p.m. The phone number at Future Electronics' first office? 418-7701. The number of stairs leading up to that office? Thirty-two. He politely deflects most personal questions. He is more comfortable expounding on Future's unique operating model — based on inventory and market research, rather than pipelining product. "It's so basic that it amazes me that our competitors don't recognize the benefit of having inventory," he says. "Inventory drives sales." He attributes much of the company's success to its privately held status. As a sole proprietorship, it can move much more quickly than its competitors. The fact that Miller doesn't have to answer to shareholders or a board of directors also allows Future to offer the longest customer payment terms in the industry, up to 180 days. "Our competitors can't compete with us. They would be clobbered if they did that," he says. The possibility of taking Future public has never seriously crossed his mind. Miller says he had no business mentors. "It all came to me. It's a gift. I just knew what to do," he says. A strange, metaphysical thread runs through some of his other explanations for his success. Take his work ethic. There was a time he worked 765 days in a row, without a day off, and rarely left the office before 11 p.m. He accounts for this drive by telling a story of walking the streets of Montreal once as a teenager and seeing a red Thunderbird convertible. He knew he had to have one some day. "I recall talking to myself. I said, 'Boy, you're really special.' I think that was a real turning point." He pauses. "But I had just been swimming, and I later read swimming releases endorphins. It's a natural high." He reached another turning point in the early-1970s, when his motivation shifted from material wealth to something larger. When one of his acquaintances passed away, Miller was one of only three people to attend his funeral. "I didn't want that to be me," he says. Charity took on a greater importance from that moment. In fact, growing Future's profits in order to have more money to give away is his primary motivation. "I believe you give till it hurts," he says. Talking about specific causes would take hours, he adds, but he does tell a story of a former employee diagnosed with cancer. Miller sent her to a specialist and ultimately paid hundreds of thousands of dollars for her treatment. "Your encouragement ... for treatment gave me the last three years of my life," she wrote to Miller in a letter delivered after her death in 1995. Nearly all of his charity work has been done anonymously. "I'm not seeking attention," he says. The one area to which Miller's name has been attached is cryogenics research. The Alcor Life Extension Foundation in Arizona has even described Future Electronics as its greatest benefactor. "These people are doing so much," he says. "They're pure, pure people." There have long been rumours Miller will have himself cryo-preserved when he dies. "I'll leave it to my sons to decide," he says. He is in good health today, though. In fact, he recommends the line of "life extension" vitamins marketed by the foundation. "They're the finest vitamins known to man," he boasts. "You should take them." After talking for a couple of hours, Miller signals an end to the interview. It's 10:30 p.m., and he's been awake since five in the morning. He walks to the door, again proffering his hand and a smile. There are still many unanswered questions: the backstory to all of the legal proceedings, what he has in store for Future, and whether his new-found openness will last. But he's closed the door. We'll have to wait for the book.
  2. Le programme sera plus généreux que celui d'Air Canada, a promis le président et chef de la direction de Porter, Robert Deluce. Pour en lire plus...
  3. Le fisc aux trousses des restaurateurs Le Devoir Robert Dutrisac Édition du samedi 25 et du dimanche 26 avril 2009 Mots clés : Évasion fiscale, Restaurateurs, Fisc, Gouvernement, Québec (province) Le tiers des 900 millions que le fisc veut récupérer d'ici 2013-14 proviendra du seul secteur de la restauration D'ici la fin de 2011, le ministère du Revenu implantera 33 000 modules électroniques dans les caisses enregistreuses de 18 000 restaurants à leurs frais. Photo: Agence Reuters Québec -- Ce sont les restaurateurs qui seront les premiers visés par le gouvernement Charest dans sa lutte contre l'évasion fiscale. Le tiers des 900 millions que le fisc veut récupérer d'ici 2013-14 proviendra du seul secteur de la restauration. Cliquez ici ! C'est ce qu'a révélé, hier, le ministre du Revenu, Robert Dutil, lors de l'étude des crédits de son ministère. «C'est là qu'il y a le plus de concurrence déloyale», a déclaré le ministre au cours d'un point de presse. D'ici la fin 2011, le ministère du Revenu implantera 33 000 modules électroniques dans les caisses enregistreuses de 18 000 restaurants à leurs frais. Grâce à ce système, il sera difficile de ne pas émettre de facture pour un repas sans que le fisc puisse s'en rendre compte. Le ministère prévoit réduire de 70 % l'évasion fiscale dans la restauration. Dans le dernier budget de Monique Jérôme-Forget, il est prévu que 900 millions des 6,13 milliards nécessaires pour arriver à l'équilibre budgétaire en 2013-14 proviendront de la lutte contre l'évasion et l'évitement fiscaux que mènera Revenu Québec. Au total, l'évasion fiscale représente un manque à gagner de 2 à 2,5 milliards annuellement pour l'État, a souligné M. Dutil. À l'heure actuelle, le montant de la récupération fiscale effectuée par Revenu Québec auprès des contribuables fautifs s'élève à 2,1 milliards. Outre la restauration, trois secteurs sont dans le collimateur du fisc: la planification fiscale abusive, la construction et le tabac. Selon les dernières données disponibles, Revenu Québec est parvenu à récupérer 216 millions auprès de 7910 entreprises du secteur de la construction en 2007-08. En vue de contrer la contrebande du tabac, des discussions ont cours avec les gouvernements fédéral et ontarien. «La contrebande de tabac, c'est devenu un problème de criminalité. Souvent, malheureusement, on pense que les autochtones sont à la source de ça. Ce n'est pas exact: le crime organisé est dans le tabac», estime Robert Dutil. Robert Dutil présentera un mémoire au conseil des ministres en vue de modifier la Loi sur le revenu afin d'accroître les pouvoirs du fisc dans sa lutte contre la contrebande de tabac. Le ministre a donné pour exemple la possibilité de taxer les revenus illicites. Afin d'intensifier ses efforts pour contrer l'évasion fiscale, le ministère du Revenu engagera 825 personnes de plus d'ici quatre ans dans les services touchés qui comptent plus de 3000 fonctionnaires. Pour cette activité, Revenu Québec est soustraite à la règle du Conseil du trésor qui exige qu'un seul fonctionnaire sur deux qui prend sa retraite soit remplacé. Dès l'an prochain, le ministère procédera à 250 embauches pour une dépense de 20 millions. On calcule que contre chaque dollar dépensé pour contrer l'évasion fiscale, on en récupère huit. Au total, Revenu Québec compte 9000 employés. Pour le député de Rimouski et porte-parole de l'opposition officielle en matière de revenu, Irvin Pelletier, l'objectif de 900 millions est trop modeste. Trop modestes aussi les moyens mis en branle par le ministère pour récupérer cette somme. (26/4/2009 10H44)
  4. Le bloquiste Robert Bourchard s'oppose à ce que Quebecor Media transfère la mise en page et l'administration de l'hebdomadaire. Pour en lire plus...
  5. (Courtesy of CNW) Also at the start of the summer they should have 50 electric vehicles part of their fleet.
  6. Conférence de Montréal: de grosses pointures attendues 26 avril 2007 - 06h00 La Presse Denis Arcand Dans les PME québécoises, ces jours-ci, on parle plus souvent du gardien de but Roberto Luongo que de Rodrigo de Rato, le président du Fonds monétaire international. Mais l'ancien ministre Gil Rémillard pense qu'aucun chef d'entreprise du Québec n'a les moyens de manquer sa 13e Conférence de Montréal, qui réunira du 18 au 21 juin M. Rato et un panthéon d'experts économiques internationaux et de dirigeants de grandes entreprises. Ce n'est pas Davos, mais il y a quand même de grosses pointures : Robert Zoellick, l'ancien secrétaire d'État au commerce des États-Unis, Jean-Claude Trichet, le président de la Banque centrale européenne, Harihuko Kuroda, président de la Banque asiatique de développement, et James Heck-man, Prix Nobel d'économie 2000 et professeur à l'Université de Chicago. «Ce ne sont pas les noms qu'on entend le plus souvent sur les planchers d'usine et dans les conseils d'administration de PME d'ici, mais je ne connais pas grand monde qui sache mieux anticiper l'inflation, le risque de récession, l'évolution des taux de change et la direction des taux d'intérêt», dit M. Rémillard, fondateur et président de la Conférence de Montréal. «Estimer à combien le dollar US va être l'an prochain, et à quel taux seront les hypothèques commerciales, c'est crucial pour le type qui fabrique des portes et fenêtres à Drummondville et qui doit décider s'il va investir 500 000 $ dans la construction d'un deuxième entrepôt pour exporter plus», dit M. Rémillard, qui s'attend à ce que 3200 personnes assistent aux ateliers. L'événement, aussi connu sous le nom de Forum économique international des Amériques, a comme thème cette année Réussir dans un monde incertain : de l'évaluation du risque à la décision stratégique. Malgré ce titre aride, les conférences traitent le plus souvent d'enjeux terre-à-terre. «L'instabilité des coûts de l'énergie et les nouvelles technologies ont des impacts directs sur les entreprises de partout.» B.R.I.C. Le fabricant de portes et fenêtres imaginé par M. Robillard s'inquiète aussi de voir les prix cassés par un concurrent d'un pays en développement: «Nous avons un atelier sur ce qui se passe dans les pays du B.R.I.C., le Brésil, la Russie, l'Inde et la Chine, dit M. Rémillard. Quelle entreprise peut se permettre d'ignorer ce qui se passe là-bas?» Une importante délégation indienne sera d'ailleurs sur place. Plusieurs grosses pointures locales seront sur place, David Dodge, de la Banque du Canada, Henri-Paul Rousseau, de la Caisse de dépôt et placement du Québec, Paul Desmarais fils, de Power Corporation, Richard Evans, d'Alcan, Thierry Vandal, d'Hydro-Québec, Michael Sabia, de BCE, Gordon Nixon, de la Banque Royale, et Robert Dutton, de Rona. Diverses possibilités seront explorées, comme le marché du développement et de la réfection des infrastructures, «un des marchés les plus importants au monde, dont les rendements sont en train de remplacer les blue chips dans les portefeuilles des grandes caisses de retraite», note Me Rémillard. La santé publique, le développement durable, l'innovation et la sécurité nationale sont d'autres sujets qui seront débattus, notamment par Mohamed El Baradei, de l'Agence internationale de l'énergie atomique, Jaap de Hoop Scheffer, de l'OTAN, et le virologue Luc Montagnier, professeur de l'Institut Pasteur et découvreur du virus du sida. Le libre-échange est son évolution est toujours un sujet d'importance à la Conférence de Montréal: «La première conférence, en 1994, a été organisée dans la foulée de la création de l'Organisation mondiale du commerce et de l'ALENA. À cette époque, on savait qu'il fallait se diriger vers la mondialisation de l'économie. Mais on ne savait pas précisément où ça allait nous mener, les conséquences exactes étaient incertaines en ce qui a trait à nos façons de faire des affaires et à nos vies en tant qu'être humains.»
  7. Deux centres commerciaux à Saint-Hyacinthe bientôt 12 juillet 2008 - 11h16 La Presse Laurier Cloutier Ce n'est pas un, mais deux centres commerciaux qui profiteront bientôt de près de 200 millions investis à Saint-Hyacinthe. D'abord, le Groupe Robin, de Saint-Hyacinthe, misera 125 millions sur un projet en trois phases de plus d'un million de pieds carrés, près de l'autoroute 20, qui créera 1500 emplois, déclare le président, Robert Robin. Ensuite, les centres d'achats Beauward, de Saint-Eustache, ont rapidement lancé des investissements de plus de 50 millions pour doubler la superficie des Galeries Saint-Hyacinthe, à un million de pieds carrés. Le nombre de magasins passera de 100 à 150, ce qui créera 1000 emplois, souligne Marc Bibeau, président de Beauward. Les deux projets doivent être mis en chantier en septembre prochain. La Ville a déjà investi trois millions dans les infrastructures du projet Robin. Située à 30 minutes de Montréal, Saint-Hyacinthe profite et souffre à la fois de la proximité de la métropole. André Brochu, directeur général des Galeries Saint-Hyacinthe, évalue en effet les fuites commerciales (vêtements, chaussures) à plus de 100 millions, et Robert Robin à 150 millions, sur des ventes au détail de 700 millions. Cela profite entre autres aux Promenades Saint-Bruno et au Carrefour de la Rive-Sud, à Boucherville, dit Marc Bibeau. «C'est comme si Saint-Hyacinthe exportait 1500 emplois», lance Robert Robin. D'autres projets commerciaux à Drummondville pourraient accentuer le problème. Achats des consommateurs Les 125 000 consommateurs de la région font 25% de leurs achats à l'extérieur. Et 45 000 véhicules passent chaque jour sur l'autoroute, à la porte de la ville, ajoute Robert Robin, sans parler des 1,2 million de visiteurs par année. La Ville n'a pas de dette, grâce à 55 000 citoyens, 400 entreprises et la plus importante région agricole du Québec. La première phase du projet Robin comprendra un hôtel de près de 100 chambres, des restaurants, des boutiques et une station-service. La deuxième misera sur une agora agroalimentaire (produits régionaux et du terroir), sur des magasins d'accessoires de cuisine et de la mode. La troisième ajoutera des magasins de grande surface et jusqu'à 1000habitations. Pas une réplique Malgré les apparences, l'agrandissement des Galeries Saint-Hyacinthe n'est pas une réplique au Groupe Robin, dit Marc Bibeau. Ce genre de projet exige des années de préparatifs, explique le président de Beauward, une compagnie à capital fermé propriétaire de trois mails et de 20 mégacentres de l'extérieur de Montréal. Robert Robin assure aussi que son projet est complémentaire. Marc Bibeau mettra ses nombreux contacts à contribution pour négocier rapidement des baux avec les détaillants. «C'est pas mal avancé», dit-il. Les Galeries deviendront un centre hybride, adapté à notre climat, avec de grandes surfaces accessibles aussi à partir du mail central, note André Brochu. D'ici 2010, ce sera le plus grand centre commercial des villes avoisinantes, assure-t-il.
  8. Le régime de Robert Mugabe, dont les politiques ont dévasté l'économie de son pays, introduira sous peu un billet de 100000 milliards de dollars zimbabwéens pour combattre une inflation galopante. Pour en lire plus...
  9. À compter du 27 octobre, Robert Astley, un ancien président de la Financière Sun Life du Canada et ancien président et chef de la direction de Clarica, deviendra le président. Pour en lire plus...
  10. C'est un sujet qui me passionne, je crée un fil pour partager des articles intéressants au lieu de créer plein de fils différents. Pas 1929, 1873! Le Devoir Antoine Robitaille Édition du jeudi 09 octobre 2008 Mots clés : Histoire, Crise financière, Crise économique, Économie, Québec (province), États-Unis (pays) La grave crise économique du XIXe siècle a plusieurs points en commun avec les problèmes de 2008 Photo: Agence Reuters Québec -- «Le moindre problème économique est tout de suite appelé une "crise", et une véritable crise est tout de suite comparée à LA crise, celle de 1929», notait le collègue Éric Desrosiers en début de semaine. C'est sans compter que, selon l'historien américain Scott Reynolds Nelson, le fameux krach n'est pas le meilleur parallèle historique pour la situation actuelle. Car 1929, c'est d'abord une affaire de surproduction, d'inventaires débordant, doublée d'un effondrement total des Bourses; le tout aggravé par l'incapacité de l'Allemagne à payer ses dettes de guerre, ce qui s'est répercuté sur les réserves d'or anglaises, explique Nelson dans The Real Great Depression, un texte disponible sur le site Chronicle for Higher Education ( Aucun facteur de ce type ne caractérise vraiment ce que nous vivons actuellement, dit-il. Les entreprises contemporaines exercent un contrôle serré de leur production; les problèmes boursiers font suite à des problèmes bancaires qui ont commencé à apparaître il y a un an. Et «il n'y a aucun problème international sérieux avec les réserves d'or, simplement parce que les prêts des banques n'ont plus de rapport avec celles-ci». En fait, la «Panique de 1873», comme on l'a appelée, aurait beaucoup plus de similitudes avec les perturbations actuelles. «Les similitudes avec ce qui se passe actuellement me bouleversent», écrit Nelson. Nos malheurs ressemblent à ce que sa «grand-mère de 96 ans appelle encore la vraie grande dépression», celle que ses propres grands-parents avaient eu à affronter, écrit cet universitaire du collège William & Mary en Virginie. Tout a commencé autour de 1870, en Europe, avec... des prêts hypothécaires très faciles à obtenir. Dans l'Empire austro-hongrois, en Prusse et en France, les empereurs avaient appuyé «une série de nouvelles institutions qui se sont mises à émettre des prêts hypothécaires dans les domaines de la construction municipale et résidentielle». Le secteur du bâtiment explose à Vienne, à Paris et à Berlin. La valeur des terrains croît rapidement et donne l'impression d'une pente de croissance pour toujours ascendante. «Les emprunteurs cupides accumulent les emprunts, se servant d'édifices non construits ou non achevés comme garanties», note Nelson. Mais les éléments fondamentaux de l'économie sont peu solides. Entre autres parce que l'«invasion commerciale américaine», comme on l'a appelée en Europe, se préparait à menacer la «European way of life» (selon l'expression rigolote de Nelson). Les producteurs de blé américains, par exemple, grâce à des innovations technologiques comme des élévateurs à grains, des trains et des navires géants, font chuter les prix. Au XIXe siècle, «les producteurs agricoles du Midwest», dit Scott Reynolds Nelson, sont un peu comme les Chinois de notre époque, eux qui fournissent les Wal-Mart. L'historien Jean-Claude Robert, de l'UQAM, trouve la thèse de Nelson intéressante mais s'inscrit toutefois en faux ici: «Les États-Unis, à l'époque, font chuter les prix en raison de leurs innovations technologiques et non, comme la Chine actuelle, parce qu'ils paient des petits salaires.» Toujours est-il qu'en 1871, l'Angleterre, principal importateur de l'époque, décide subitement de s'approvisionner en blé américain. La Russie et l'Europe centrale en pâtissent. Les prix de la farine, du colza et du boeuf en subissent des contrecoups. En mai 1873, c'est le krach en Europe centrale. Les mauvais prêts hypothécaires coulent les banques continentales. Les banques britanniques retiennent leur capital. Le prêt entre les banques devient prohibitif et la crise frappe les banques américaines à l'automne de 1873. Nelson raconte que «les compagnies ferroviaires tombent en premier» puisqu'elles avaient inventé... devinez quoi: «De nouveaux instruments financiers qui garantissaient des rendements constants, bien que peu de gens comprenaient exactement ce qui était garanti aux investisseurs en cas de problème.» En fait, rien, aucun actif. Le prix de ces bons s'effondre. Les compagnies contractent des prêts à court terme pour se financer, mais rapidement les taux explosent, ce qui en contraint plusieurs à la faillite. En septembre 1873, quand un grand financier du domaine ferroviaire, Jay Cooke, se déclara incapable de payer ses dettes, ce fut le krach dans les Bourses. «La panique dura pendant quatre ans aux États-Unis et pendant six ans en Europe», écrit Nelson. Conséquences au Québec Au Canada et au Québec, la crise de 1873 a eu plusieurs conséquences. «C'est la première vraie crise du capitalisme moderne», rappelle Jean-Claude Robert. La croissance économique du Québec en est affectée. Des Québécois immigrent aux États-Unis en masse, car malgré la crise, il y a des emplois dans les manufactures. En réaction, le gouvernement du Québec lance des projets de colonisation et accélère l'ouverture de paroisses (sorte de «plan Nord» de l'époque?). En 1879, le gouvernement fédéral adopte la Politique nationale, qui vise à hausser radicalement les tarifs douaniers pour les produits fabriqués au Canada. Aux yeux des historiens, cela contribue grandement à l'essor de la révolution industrielle au Canada, «notamment de Montréal», note Éric Bédard, de la Téluq. Aujourd'hui, c'est surtout aux États-Unis que le protectionnisme risque de faire un retour en force. Déjà, note Jean-Claude Robert, Barack Obama et Hillary Clinton ont évoqué la «nécessité» de revoir l'ALENA. 2008, comme 1873, pourrait bien déboucher sur une de ces périodes où «tout le monde veut vendre à tout le monde, mais où personne ne veut acheter», dit Jean-Claude Robert. «L'échec en juillet de la ronde de Doha de l'OMC, qui a commencé il y a sept ans, indique qu'une ère de protectionnisme pourrait pointer à l'horizon», écrit Scott Reynolds Nelson. Au Québec, le premier ministre Jean Charest mise sur une ouverture des marchés. L'idée est bonne, croit l'économiste Pierre Fortin. Charest aurait raison de voir l'échec des négociations multilatérales (Doha) comme une occasion de se tourner vers des ententes bilatérales. Mais la crise actuelle, si elle s'avère effectivement une resucée de 1873, pourrait bien nuire à ses nombreux projets de libre-échange, notamment celui avec l'Europe, dont les négociations doivent être lancées officiellement la semaine prochaine à Québec. (9/10/2008 10H18)
  11. Le président de la Banque mondiale Robert Zoellick a appelé lundi à «un nouveau multilatéralisme», avec une profonde réforme d'institutions. Pour en lire plus...
  12. Le blogue de Gary Lawrence Montréal, ridiculement agréable Publié dans : Amériques, Livres et guides, Tourisme, Vidéos, Voyage 8 février 2012 Pendant un an, le rédacteur en chef des guides Lonely Planet aux États-Unis, Robert Reid, a exploré les villes canadiennes, de Vancouver jusqu’à St. John’s. L'autre Montréal - Wikimedia/CC 3.0/Mourial Selon lui, la ville hôte des Jeux olympiques de 2010 est la plus belle, Winnipeg est la plus “énergisante” (il a assisté au premier match des Jets), Edmonton est celle qui l’a le plus surpris, Toronto has the best neighborhood et Québec est la plus agréable en hiver. Et Montréal? “Montreal is ridiculous. A top 5 city in the world to me.“, écrit-il sur son blogue. Appelé à préciser sa pensée par votre humble blogueur (qui maîtrise mieux l’anglais que François Legault mais moins bien que Justin Trudeau), Robert Reid m’a expliqué cette subtilité langagière. “That’s slang for ridiculously good! Montreal is one of my favorite cities in the world, and my clear favorite in Canada.” En fait, celui qui collabore aussi au New York Times considère que Montréal est “la ville canadienne où l’on désire le plus vivre”. Entre autres choses, il a été impressionné par l’importance que la métropole québécoise accorde au vélo ainsi que la prolifération de festivals. Ah oui: il a aussi bien aimé l’Orange Julep, Habitat 67, le surf de rivière aux rapides de Lachine et les bagels, bien meilleurs que ceux de New York (ce qu’on savait déjà). Pour visionner les vidéos de sa tournée canadienne, c’est par ici.
  13. Une seule métropole culturelle? Mise à jour le mercredi 6 mai 2009 à 14 h 31 Le responsable du projet « Montréal, métropole culturelle », Robert Pilon, soulève des questions sur la place que prend la ville de Québec sur la scène culturelle provinciale. Depuis le 400e anniversaire de Québec, la capitale nationale affirme de plus en plus sa place dans le milieu culturel au Québec, notamment avec la présentation de spectacles d'envergure. Le maire de Québec a d'ailleurs entamé une tournée de promotion dans les villes québécoises, dont celle de Montréal, afin d'attirer les visiteurs dans la capitale nationale cet été. Or, selon Robert Pilon, les activités du maire Labeaume commencent à déranger plusieurs promoteurs montréalais. Robert Pilon affirme par ailleurs qu'il ne peut y avoir deux métropoles culturelles au Québec. M. Pilon salue toutefois le travail du maire Labeaume de tenter d'améliorer la place de Québec comme capitale nationale. Il affirme que plutôt que de se livrer concurrence, Montréal et Québec, qui selon lui ont une place distincte à jouer sur la scène québécoise, devraient collaborer. « D'avoir une capitale nationale, pour notre territoire, pour notre Québec, pour notre nation, c'est important, comme c'est d'important d'avoir une métropole. Et à mon avis, il devrait y avoir plus de collaboration d'ailleurs entre la capitale et la métropole et les régions », dit-il. Il soutient néanmoins que Québec doit demeurer une capitale nationale et Montréal, une métropole culturelle. Le premier ministre Jean Charest, qui a réagi mercredi à ces propos, soutient qu'une rivalité culturelle entre Québec et Montréal n'a pas sa raison d'être. Jean Charest estime que la réussite de Québec pour ses fêtes de 2008 et pour ses grands événements de l'été doit être source d'inspiration. Paul-Christian Nolin, attaché de presse du maire Labeaume Paul-Christian Nolin, attaché de presse du maire Labeaume Pour sa part, l'attaché de presse du maire Labeaume, Paul-Christian Nolin, rapporte que la mairie de Québec est plutôt surprise des propos tenus par M. Pilon. « C'est le rôle du maire de vendre sa ville et ça ne se fait pas au détriment de qui que ce soit. Depuis le début, M Labeaume a été très clair, il y a des événements extrêmement importants à Montréal, donc on y participe, mais venez aussi vivre les événements culturels que vous propose Québec. » Pour John Porter, président de la Fondation du Musée national des beaux-arts du Québec, l'accent devrait être mis sur l'offre culturelle dans toutes les villes. « L'important, c'est d'avoir des lieux, des centres, des villes qui sont dynamiques et qui attirent, alors dans le cas de Québec, qu'on la définisse comme métropole, comme grand centre, comme capitale, peu importe. Ce qui compte en bout de piste, c'est la performance. Or, Québec a une grande performance », dit-il. Le chef de l'opposition, Alain Loubier, prend aussi les propos de M. Pilon avec un grain de sel. Le fait que Québec dérange les Montréalais est selon lui un bon indice du dynamisme culturel de la ville. Il ajoute que l'important pour la capitale n'est pas de rivaliser avec Montréal, mais de travailler en synergie avec les producteurs culturels de la ville.
  14. Le manoir de 3 M$... pis après? 2 octobre 2007 - 06h10 La Presse Claude Picher Grossir caractèreImprimerEnvoyer Beaucoup de Québécois ont appris avec surprise, la semaine dernière, que Pauline Marois et son conjoint, Claude Blanchet, habitent un luxueux manoir de 3 M$, au beau milieu d'un vaste domaine de 41 acres. var nsteinWords;nsteinWords = unescape('');Le couple Marois-Blanchet est riche, c'était déjà connu. Mais qu'il le soit à ce point a visiblement estomaqué bien du monde, du moins si on en juge d'après les lettres sarcastiques et scandalisées publiées dans les tribunes libres. Vous voulez que je vous dise? À mon avis, ces réactions indignées confirment une chose: les Québécois, beaucoup d'entre eux en tout cas, ont une relation malsaine avec l'argent. La première fois que j'ai rencontré Pauline Marois, c'était en 1971 à Hull. J'étais jeune journaliste au Droit d'Ottawa, et on m'avait donné comme affectation de suivre les travaux de la commission Morrissette. Cette commission avait été créée par le gouvernement Bourassa pour enquêter sur la qualité et l'accessibilité des soins de santé dans l'Outaouais. Le secrétariat de la commission avait été confié à une jeune travailleuse sociale de 22 ans, qui agissait également comme responsable des relations de presse. C'était Pauline Marois. Issue d'une modeste famille de la région de Lévis, elle s'est établie dans l'Outaouais avec son mari Claude Blanchet, lui aussi issu d'un milieu modeste, et qui travaillait à l'époque pour Robert Campeau, promoteur immobilier d'Ottawa qui allait connaître bien plus tard la rapide ascension et la plus rapide chute que l'on sait. J'ai couvert toutes les audiences de la commision Morrissette, j'ai lu tous les rapports qui lui ont été présentés; toujours, la jeune attachée de presse s'est montrée disponible et ouverte. En 1978, lorsque j'étais correspondant parlementaire du Montréal-Matin à Québec, j'ai revu Pauline Marois, qui était devenue entre-temps attachée de presse du ministre des Finances Jacques Parizeau. C'était sans doute le job le plus difficile de la colline parlementaire. Brillant, compétent, flamboyant, M. Parizeau était terriblement exigeant avec son entourage. Bien avant qu'elle ne devienne un personnage public, je retiens de Pauline Marois le souvenir d'une personne allumée, débrouillarde, bûcheuse infatigable, toute à son travail. Pendant que Pauline Marois s'occupait de politique, son conjoint Claude Blanchet continuait à travailler pour Robert Campeau. Et il apprenait comment faire de l'argent en achetant et en revendant des terrains. La première fois que je l'ai rencontré, je crois que c'est en 1975, à L'Île-Bizard (eh oui!). C'était à l'époque un territoire largement inoccupé. M. Campeau venait d'y acquérir un immense territoire et avait l'intention de le couvrir d'unifamiliales. Il avait convoqué une conférence de presse pour annoncer le projet. En présentant ses plans et ses maquettes, M. Campeau devait d'ailleurs déclencher l'hilarité générale en déclarant: «L'Île-Bizard est une île; comme vous pouvez le constater, elle est entourée d'eau.» Bon, pas très habile communicateur, peut-être, mais quel pif des affaires! C'était, évidemment, bien avant sa désastreuse aventure dans le commerce de détail aux États-Unis. Entre-temps, M. Blanchet, devenu bras droit de Robert Campeau, va vite réaliser à son propre compte une petite fortune dans l'immobilier. En 1981, Mme Marois se lance en politique active; élue députée de La Peltrie, elle accède aussitôt au Conseil des ministres de René Lévesque. Le couple est alors au début de la trentaine et est déjà multimillionnaire. Claude Blanchet devient à son tour un personnage public deux ans plus tard. En 1983, Louis Laberge lance le Fonds de solidarité FTQ. Dans toute la mouvance syndicalo-péquiste, Claude Blanchet est à peu près le seul à avoir fait fortune dans le secteur privé, et c'est tout naturellement à lui qu'on fait appel pour devenir le premier président du Fonds. Tout généreux puissent-ils être, les salaires de ministre, ou de président du Fonds de la FTQ, ou de président de la Société générale de financement (poste que M. Blanchet occupera avec moins de succès qu'à la FTQ) sont largement insuffisants pour assurer le financement d'une propriété de 3 millions, et les frais (taxes, assurances, entretien) qui viennent avec. Bon. Claude Blanchet a réussi en affaires. Il a fait beaucoup d'argent. Il a acheté un manoir qui correspond à ses moyens, C'est permis, non? Tout cela ne contrevient à aucune loi et jusqu'à nouvel ordre, ce n'est pas un crime que de profiter de l'argent légitimement gagné. C'est même une bonne chose: plus une société compte de gens riches, plus elle s'enrichit collectivement. Pourtant, les tribunes libres de ces derniers jours ne dérougissent pas. Que le règne de notre Marie-Antoinette québécoise commence! Dame de la haute! Grande bourgeoise! Le petit Versailles de Pauline! C'est ce que je disais: une relation malsaine avec l'argent.
  15. Pour Robert Tremblay, c'est inévitable: les catastrophes naturelles seront de plus en plus fréquentes. Elles le sont déjà. Pour en lire plus...
  16. FRIDAY, FEBRUARY 19, 2010 Expropriate Overdale! Demolition: within minutes pulleys, chains and trucks can transform a visual touchstone, place of fabulous living bricks and mortar and vibrant history and memories into a pile of junk to be trucked off. This is the fate that the city has decreed for the Lower Main and one of its most unique and liveliest of spots - the Cafe Cleopatra. What's more shocking is that the city plans to expropriate the properties and simply hand them over to another owner, a practice that's considered ethically dubious at best. If indeed the city proposes to tread in those murky waters, we propose that they set their sights further west. Over two decades ago the city of Montreal allowed landowners Douglas Cohen and Robert Landau to demolish a neighbourhood of about seven buidings buildings housing about 100 people at the corner of Mackay and René-Lévesque. The city could easily have refused them permission to demolish the structures, as most suggested that the buildings be integrated into the larger project that the duo proposed. But Cohen and Landau insisted that their $500 million condo project could never happen unless the entire block was razed. The city blinked and ordered the tenants out and demolished the buildings. Mayor Dore and his assistant John Gardiner suffered a major blow to their credibility and their powerful MCM party started a downhill spiral that ended when they were voted out of power. Meanwhile the owners never kept their promise to build condos on the property. Two decades later the owner Robert Landau has not only failed to build anything on the land but he's created an urban parking hell eyesore where a vibrant neighbourhood once stood. Robert Landau also runs Landau Fine Art Gallery at Mackay and Sherbrooke. Landau's family money comes from the fur business. He opposed the greening of Mackay last year. He has sought to demolish the last remaining structure on the property, which has considerable historic value. Landau has some sort of British accent even though he's a Montrealer. He said in an interview "you know that you can trust us." Get the picture? Landau looks like he'll be alive for a few more years and he seems unable or unwilling to get anything done on the precious downtown block. The city should expropriate and resell the land to someone to build on the land. An indoor parking lot could be incorporated so even those who like to park their cars there could still be accommodated. Montreal's city administration was tricked and betrayed and burnt by the Overdale affair but it can now make things right by some forceful action that it has claimed to be willing to take in much less justifiable circumstances. Mayor Tremblay claims he's willing to use this tool, he should use some wisdom to discern the proper place to use it.
  17. Le président de la Banque mondiale dit craindre que l'ampleur de la crise économique mondiale ne précipite le monde dans une spirale protectionniste comparable à celle des années 1930. Pour en lire plus...
  18. Le président de la Banque mondiale, Robert Zoellick, a estimé vendredi qu'il allait être «difficile» d'atteindre les objectifs du Millénaire avec la crise, ajoutant que «100 millions de personnes» avaient été poussées dans la pauvreté. Pour en lire plus...
  19. Ça n'a pas été posté nulle part, me semble?
  20. Publié le 10 avril 2013 à 08h10 | Mis à jour à 08h54 Laval: la «tour Vaillancourt» n'est pas le seul projet controversé FRANCIS VAILLES La Presse La tour de condos que devait habiter l'ex-maire Gilles Vaillancourt, rue des Cageux, n'est pas la seule à susciter la grogne de citoyens à Laval. Les partis d'opposition dénoncent d'ailleurs la multiplication des projets contestés. «Déroger aux règles ou construire sans permis est une affaire récurrente à Laval», affirme Robert Bordeleau, président du Parti au service du citoyen (PSC). Selon une enquête de La Presse, rappelons-le, la tour de condos de 14 étages de la rue des Cageux a été construite en infraction des règlements de zonage. Les manquements sont tels que les citoyens voisins sont en droit de demander la démolition de l'immeuble. Dans ce secteur près de l'île Paton, seuls des bâtiments de huit étages et moins sont autorisés et aucun règlement valable n'a été adopté pour changer ce zonage, selon des avocats consultés par La Presse. Le cas des Résidences Soleil Robert Bordeleau, du PSC, donne d'autres exemples problématiques à Laval, comme le cas des Résidences Soleil, une tour de 25 étages dont la construction avait débuté sans la délivrance du permis de construction. La résidence pour personnes âgées est située en plein coeur de Laval, boulevard de l'Avenir. Robert Borderleau mentionne également le projet du domaine Mont-Laval, dans le quartier Sainte-Dorothée. Une vingtaine de tours de 6 à 20 étages y sont prévues. La première phase (4 bâtiments, 274 logements) a commencé. Robert Bordeleau rappelle qu'en février 2009, les promoteurs avaient obtenu une résolution du comité exécutif de la Ville pour modifier le zonage avant de devenir officiellement propriétaires du terrain. Le projet sur les terrains de l'ancienne marina Commodore, boulevard Lévesque Est, soulève également le mécontentement des citoyens. Du jour au lendemain, la vue sur la rivière des résidants du quartier Pont-Viau sera bloquée par les deux tours de 27 et 28 étages. «De nombreux citoyens ne sont pas contents. Un groupe s'est d'ailleurs présenté à l'hôtel de ville l'automne dernier, mais le projet ira tout de même de l'avant», a déclaré David de Cotis, président du Mouvement Lavallois. Les deux tours seront situées dans le corridor d'accès au métro Cartier. Il est visé par le Plan particulier d'urbanisme (PPU) adopté par le conseil municipal en juin dernier. Une pétition en cours Plus à l'ouest, une autre tour de condos, cette fois de 15 étages, en bordure de la rivière des Prairies, est en gestation. Le bâtiment serait construit à l'angle du boulevard Lévesque, près du pont Papineau-Leblanc, dans le quartier Duvernay. Une pétition pour s'opposer au projet dans le quartier est en cours et une assemblée publique aura lieu à l'hôtel de ville le 18 avril, à 19h. Enfin, le projet de deux tours de 10 étages à Fabreville, baptisé Rosa Nova, suscite également la grogne de certains citoyens. Le projet situé dans une zone inondable a fait l'objet de débats devant les tribunaux. L'ordonnance interdisant la poursuite des travaux a toutefois été annulée en novembre dernier, dans l'attente d'une décision du ministère de l'Environnement. Concernant la «tour Vaillancourt», rue des Cageux, les deux partis d'opposition ne sont pas chauds à l'idée d'entreprendre une démarche pour faire démolir l'immeuble, notamment parce qu'elle pénaliserait des propriétaires qui ont acheté de bonne foi.
  21. News Services Published: Thursday, November 12, 2009 Sony Pictures has picked up the remake rights to the French-Canadian hit action-comedy Fathers and Guns. The film centers on two cops, father and son, who can't stand each other. They're assigned to infiltrate an outdoor adventure group-therapy camp for fathers and sons. The adaptation will be developed and produced by Kathleen Kennedy and Frank Marshall. Denise Robert and Emile Gaudreault, producer and writer-director, respectively, of the original film, also will produce the remake. Released in Quebec this past summer as De Pere en flic, the film gave Hollywood productions a run for their money. It took in two-thirds of the summer's ticket sales in French-language films in Quebec and outgrossed Hollywood fare by more than 50%. It's the highest-grossing French-language film ever released in Quebec and Canada.
  22. L'ancien sous-ministre du Trésor et ex-PDG de Gaz Métro serait nommé président de l'institution financière la semaine prochaine, selon le journal La Presse. Pour en lire plus...
  23. Robert Shiller, professeur à l'Université Yale, croit que le Canada n'a pas connu une véritable bulle immobilière, mais le pays n'est pas à l'abri. Pour en lire plus...
  24. Robert Rubin, secrétaire au Trésor américain de 1995 à 1999, va abandonner ses fonctions de président du comité exécutif mais demeurer au conseil d'administration. Pour en lire plus...