Maxime Bergeron

La Presse


(Montral) Moins de deux tages de la Place Ville-Marie. C'est l'quivalent de tous les bureaux en construction au centre-ville de Montral, une quantit 26 fois plus faible qu' Calgary et 13 fois moins leve qu' Toronto.

Selon un rapport publi hier par la firme CB Richard Ellis, les chantiers d'immeubles commerciaux ont totalis peine 65 500 pieds carrs au premier trimestre de 2011 dans le coeur de la mtropole. Pendant la mme priode, 1,7 million de pieds carrs taient en construction au centre-ville de Calgary, presque 2 fois la superficie du 1000, De la Gauchetire!


Le march locatif s'est pourtant amlior Montral depuis un an. Le taux d'inoccupation des immeubles de bureaux a recul de 1% au centre-ville, 8%, indiquent les donnes de CBRE. Mais l'ingrdient essentiel l'rection de nouveaux gratte-ciels - une hausse substantielle des loyers - fait toujours dfaut.


Il faut deux choses pour dmarrer un projet: assez de locaux prlous, pour attnuer les risques, et des loyers qui offrent un rendement sur la construction, souligne John O'Bryan, vice-prsident du conseil de CBRE. Or, les loyers Montral demeurent plus bas que la moyenne au pays.


Le loyer net moyen des immeubles de catgorie A a atteint 20,85$ le pied carr au centre-ville de Montral au premier trimestre, en hausse de 21 cents sur 1 an. Cela se compare 31,17$ au centre-ville de Vancouver, 29,61$ Calgary, 24,08$ Toronto et 23,83$ en moyenne dans le coeur des grandes villes du pays.


De nombreux projets d'immeubles de bureaux sont sur les planches dessin Montral, parfois depuis plusieurs annes. C'est le cas du 900, boulevard De Maisonneuve Ouest, une tour de 27 tages mise de l'avant par la SITQ, bras immobilier de la Caisse de dpt.


Mme si rien ne se passe sur le terrain du futur gratte-ciel, en plein coeur du quartier des affaires, le projet est loin d'tre abandonn, assure Guy Brault, vice-prsident, location, la SITQ. On attend les conditions gagnantes avant de lancer la construction. C'est une question d'arrimer nos attentes de rendement avec le march.


Sans spculer sur l'avenir du 900, De Maisonneuve Ouest, M. Brault dit avoir bon espoir qu'une nouvelle construction sera annonce au centre-ville de Montral cette anne. Le march est dans l'ensemble trs positif, selon lui, comme en tmoigne le taux d'inoccupation de 7% du parc immobilier de la SITQ, qui possde 7 immeubles au centre-ville, dont le 1000, de la Gauchetire et la Place Ville-Marie.


Parmi les projets potentiels, Canderel souhaite riger un immeuble de bureaux au square Phillips, tandis que la Magil Laurentienne planifie un vaste complexe mixte comprenant 2 tours de 15 20 tages l'angle des rues University et Saint-Jacques.


Les grands immeubles les plus susceptibles de voir le jour court terme au centre-ville comprendront toutefois peu ou pas de bureaux. Il s'agit de la tour Altoria, au square Victoria (qui inclura 25 tages de condos et 10 tages commerciaux), de l'htel Marriott Courtyard, qui s'lvera sur 40 tages l'angle De Bleury et Ren-Lvesque, ainsi que de l'Altitude, un complexe rsidentiel de luxe de 33 tages.


Dans l'ensemble de la rgion mtropolitaine, le taux d'inoccupation des immeubles de bureaux s'est lev 9,6% au premier trimestre, en baisse de 1%. En incluant les banlieues, les chantiers ont totalis 588 000 pieds carrs pendant les 3 premiers mois de 2011.


John O'Bryan, de CBRE, se dit trs enthousiaste par rapport l'ensemble du march commercial canadien, y compris Montral. Nous sommes habitus de voir une partie du pays s'amliorer pendant qu'une autre s'enfonce. Cette fois, la reprise s'observe d'un ocan l'autre.


La vigueur fulgurante de Calgary constitue une exception dans ce contexte de reprise graduelle, selon M. O'Bryan. Il qualifie la ville de Cendrillon, qui s'est vite releve de la rcession grce au rebond marqu des ressources naturelles.




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